Científicos confirman nueva cepa de VIH de la República Democrática del Congo


Abbott Laboratories confirma que ha descubierto una nueva cepa de VIH. Este descubrimiento ha tardado cuatro décadas en confirmarse debido a que los investigadores necesitaban verificar tres ocurrencias de la cepa inusual antes de poder reportar que era, de hecho, una cepa separada del VIH. Una primera muestra provino de la República Democrática del Congo en 1983, y una segunda muestra -también en la República Democrática del Congo- en 1990. Una tercera muestra del subtipo fue recolectada en 2001. No obstante, a pesar de tener las muestras, los científicos aún no tenían la tecnología necesaria para secuenciar el genoma y determinar su estatus de VIH-1 de subtipo L compartido.

Gracias a los avances tecnológicos, el equipo de Abbott ha podido desarrollar el proyecto, confirmando al fin que se trataba de una nueva cepa de VIH, publicando su trabajo el miércoles en el Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes (JAIDS). De acuerdo a la Dra. Mary Rodgers, directora del Programa de Vigilancia Viral Global de Abbott y una de las autoras del estudio, "identificar nuevos virus como éste es como buscar una aguja en un pajar […] Mediante el avance de nuestras técnicas y el uso de tecnología de secuenciación de próxima generación, estamos sacando la aguja con un imán". Rodgers recalcó que su equipo está haciendo que esta nueva cepa sea accesible a la comunidad investigadora para evaluar su impacto en pruebas de diagnóstico, tratamientos y posibles vacunas.

Los autores han declarado que el nuevo subtipo del VIH forma parte del mismo grupo de virus responsables de la pandemia mundial del VIH. El descubrimiento sugiere que hay cepas adicionales del VIH que probablemente están circulando en la República Democrática del Congo y posiblemente en otros lugares.

Fuente: Africa Times

[Edición y traducción, Claudia Durá]

[Fundación Sur]


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Quién es esa mujer a la que acaban de detectar zika

«Todos tenemos estereotipos, lo importante es entender cuándo estos empiezan a afectar a tu trabajo. Entender la salud mental sin el contexto social es un error», asegura Francisco Collazos, psiquiatra del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona que el pasado martes ofreció una charla en el congreso de la Sociedad Española de Medicina Tropical y Salud Internacional. «Un inuit o un bosquimano tienen las mismas emociones que alguien de Barcelona, pero no las expresan de la misma forma», añade. El médico relató cómo, en un viaje a Mozambique, sus compañeros y él viitaron a varios vecinos de un barrio para preguntarles sobre depresión. «Les preguntábamos por la depresao, fue un fracaso total», relata. Cuando finalmente pudieron hablar con varios de ellos en grupos reducidos, entendieron que cuando querían hablar de esta condición, lo expresaban diciendo la expresión «pensar mucho».

«En el mundo occidental, desde que somos pequeños se nos prepara para mirar hacia el futuro. En otras culturas las preguntas como ‘¿Qué quieres ser de mayor?’ no tienen lugar. Por eso, cuando alguien comienza a pensar mucho es lo que para nosotros sería la depresión. Hasta que no entendamos todas estas variables, los pacientes no van a dejar de abandonar tratamientos o consultas», completa Collazos. «Pero ojo, tampoco empecemos a atribuir todo a la cultura», advierte el experto.

Numerosas investigaciones señalan que los inmigrantes son más propensos a sufrir enfermedades como depresión o ansiedad precisamente por la soledad y desconcierto al que se enfrentan en su nuevo entorno. Si, además, han pasado por traumas como un conflicto, se añaden desórdenes como el shock postraumático o la psicosis. «Durante nuestra carrera aprendemos mucho de la psicopatología de los pacientes, pero no nos fijamos en que está pensando esa mujer colombiana a la que le dicen durante el embarazo que puede tener zika», apunta el doctor Collazos. Como el psiquiatra, son muchos los profesionales del sector de la salud que opinan que su trabajo va más allá de emitir recetas.

Miedo por el diagnóstico

El centro de investigación ISGlobal comenzó en 2016 un seguimiento con madres que habían recibido posibles diagnósticos de zika en su embarazo en el Clinic de Barcelona. Todas ellas provenían de zonas de riesgo y habían emigrado a España. Realizaron entrevistas en profundidad con 12 mujeres y llevaron a cabo el mismo proceso con madres afectadas por el mismo problema en Colombia. «Hablamos mucho de miedos, de emociones como la tristeza y la ansiedad. En general, del sentimiento horrible de no saber cómo va a nacer tu hijo», apunta Elena Marbán, que forma parte de este proyecto llamado Zika Preg.

Un inuit o un bosquimano tienen las mismas emociones que alguien de Barcelona, pero no las expresan de la misma forma

Los resultados sirvieron para entender cómo romper esa barrera que muchas veces se crea en la consulta. «Las pacientes mostraron una gran confianza en los profesionales en España, se sintieron muy acompañadas con tantos controles y, de hecho, lo comparaban con la atención que habrían tenido en su país de origen. Sin embargo, había algunos problemas a la hora de hablar de temas que pueden ser más delicados, como la interrupción del embarazo, con los que aquí somos más abiertos y tal vez no sabemos cómo transmitirlos», añade. Los medios de comunicación fueron por un lado un elemento positivo, ya que ayudaron a las mujeres a entender qué les podía pasar, pero en muchas ocasiones no ayudaron del todo ya que consultaron informaciones poco fiables.

Como demuestran varios estudios, las directrices que se dieron desde las altas instancias durante la epidemia del zika en 2016 para prevenir más contagios estaban muy alejadas de la realidad de las afectadas. Muchas de ellas no podían permitirse comprar redes e insecticidas, y mucho menos tenían acceso a métodos anticonceptivos. De interrumpir el embarazo, ni hablamos. La falta de acceso a un aborto seguro y el estigma social lo impiden en muchos países endémicos. «La manera de abordarlo fue advertir a las mujeres: no os quedéis embarazadas. Pero, ¿qué herramientas se les dio para impedirlo? Muchas de ellas vivían en países con alta violencia sexual en las que ellas no deciden sobre su salud sexual, sino que lo hacen las leyes, las familias, las parejas…», indica Marbán. Durante la investigación, las expertas conocieron mujeres que fueron abandonadas por sus parejas y tuvieron que afrontar solas el proceso.

La manera de abordar la epidemia de zika fue decirle a muchas mujeres: no os quedéis embarazadas. Pero, ¿qué herramientas se les dio para impedirlo?

Es cierto que se han realizado algunas aproximaciones al modo de afrontar la atención a población extranjera desde algunos Gobiernos pero, por ejemplo, no se ha solucionado la exigencia de muchos facultativos de incorporar de forma regular a mediadores culturales e intérpretes en los servicios sanitarios.

En 2018, un grupo de investigadores puso en marcha el proyecto My Health, destinado a aproximarse a los inmigrantes recién llegados y entender qué problemas de salud tienen. Lo dirigió Nuria Serré, del Hospital Vall d’Hebron, y se desarrolló en Barcelona, Brno, Berlín y Atenas. Para conocer opiniones se realizaron encuestas por internet y entrevistas en profundidad con los propios migrantes y también con trabajadores sanitarios. «Concluímos que el tipo de vida inestable que llevan cuando llegan a un nuevo país tiene un impacto negativo en su estado  y tampoco entienden la vida cultural o cómo funciona el sistema de salud aquí», detalla Serré. «Por eso, lo primero que pedían era que les explicáramos cómo acceder a él», añade.

El doctor Collazos finaliza con una reflexión: «¿Qué es el acceso universal sanitario? ¿Que te den una tarjeta y puedas ir al médico? Muy bien, ve, no vas a entender nada. La atención sanitaria es algo más».

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Asfixiar al mosquito: el uso pionero de drones contra la malaria

El zumbido de decenas de miles de mosquitos Anopheles, transmisores de la malaria, puede sentirse en los arrozales de Cheju, área rural a las afueras de la capital de Zanzíbar y escenario de un novedoso proyecto piloto contra la enfermedad: rociar estos campos utilizando drones para evitar que los millares de larvas se transformen en mosquitos.

Bajo la mirada curiosa de un puñado de agricultores locales, un dron gigante de la compañía china JDI sobrevuela los arrozales a modo de entrenamiento: primero tan solo fumigaba agua, pero desde el 2 de noviembre deja caer un líquido viscoso capaz de asfixiar a las minúsculas larvas. Así lo hará durante un mes entero. «Creemos firmemente que prevenir la malaria es más inteligente que curarla. Lo haremos matando al mosquito antes de que eche a volar», resume Guido Welter, la mente pensante detrás de este proyecto cuya puesta en práctica lleva esperando cinco años.

«Aquí, a Zanzíbar, llegan todos los días en el transbordador (desde la parte continental de Tanzania) personas con el parásito (Plasmodium), pero si el Anopheles no está, la enfermedad no se propaga», continúa quien se define a sí mismo como un idealista hoy más cerca de alcanzar su sueño: erradicar una enfermedad que sufren más de 219 millones de personas en el mundo.

Cheju, área rural a las afueras de la capital de Zanzíbar es escenario de un novedoso proyecto piloto contra la malaria con drones.
Cheju, área rural a las afueras de la capital de Zanzíbar es escenario de un novedoso proyecto piloto contra la malaria con drones. Patricia Martínez EFE

La dificultad de conseguir los permisos necesarios en países vecinos como Ruanda o Kenia —del Ministerio de Defensa, de la Autoridad Civil de Aviación o del Ministerio de Agricultura— hizo de la mayor isla del archipiélago tanzano el emplazamiento idóneo para este microensayo; siendo bien acogido por el Programa de eliminación de la Malaria de Zanzíbar (Zamep), dependiente del Ministerio de Sanidad.

«Lo que estamos haciendo ahora es expandir nuestras alas en lo relativo al control de la natalidad del mosquito. Usar drones para tratar los cuerpos de agua donde se desarrollan estos insectos nos brinda una oportunidad hasta ahora inimaginable», asegura desde la sede del Zamep, Abdullah S. Ali, director de este ambicioso programa gubernamental.

Por el momento, Zanzíbar ha hecho los deberes y, pese a que en la última década ha logrado mantener la prevalencia de la malaria por debajo del 1 % —sobre todo gracias al reparto masivo de mosquiteras tratadas con insecticida y a la fumigación de interiores—, su erradicación continúa siendo una quimera.

«En 2018 tuvimos cinco fallecimientos (por malaria) en una población cercana a los 1,5 millones», recuerda con cierto orgullo Ali desde este edificio estatal adornado con carteles descoloridos y en cuyo vestíbulo reposa, como olvidada por todos, una pequeña cama de madera sitiada por una mugrienta mosquitera. «Aunque un muerto no deja de ser un muerto», cavila.

Mosquitos inteligentes

Cuando un ser humano es infectado de malaria, los parásitos causantes de esta enfermedad se multiplican en su cuerpo, los glóbulos rojos se vuelven pegajosos, la sangre no puede circular libremente ni llevar oxígeno a las células; el hígado colapsa y, si llegan a atravesar la barrera hematoencefálica, también el cerebro.

Las cifras hablan por sí solas de un enemigo que todavía se nos escapa en los albores de la noche. Pese a que la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que entre 2000 y 2015 las muertes por malaria disminuyeron en un 60% en el mundo, con 6,2 millones de vidas salvadas; al menos 435.000 personas murieron en 2017, el 93% en África y más de la mitad niños menores de cinco años (266.000).

«Una de cada dos personas que jamás haya vivido en este planeta ha muerto de malaria», detalla el entomólogo Bart Knols, especialista en enfermedades como el dengue y la malaria, y quien junto al científico keniano Richard Mukabana se ha encargado de elegir qué producto rociar desde los drones, cómo rociarlo y cómo hacer seguimiento de todo el proceso.

Los otros usos de los drones en Zanzíbar

Asfixiar al mosquito: el uso pionero de drones contra la malaria en Zanzíbar

Ya se conocen varios casos exitosos de drones utilizados con fines humanitarios, y el proyecto para fumigar campos para acabar con el mosquito que transmite la malaria no es el primero que utiliza estos artilugios en Zanzíbar. 

Un grupo de universitarios empezó a fotografiar la isla en 2016 con aviones no tripulados para crear el mapa más preciso jamás visto y contribuir a resolver problemas territoriales y ambientales allí.

“Estamos mapeando una isla entera del tamaño equivalente al de dos veces la isla de Menorca con una resolución de siete centímetros por pixel”, asegura David Rovira, coordinador de Drone Adventures, una organización sin ánimo de lucro formada por una veintena de trabajadores de la empresa de robótica suiza Sensefly con la que trabajan para aplicar esta clase de tecnologías para el desarrollo.

Planificar de manera más eficaz el uso del territorio es una necesidad apremiante para Zanzíbar. Primero, para controlar la degradación de la costa y aumento del nivel del mar, modificación de lindes, ocupación de nuevos espacios por el crecimiento de la población y por el auge del turismo… También desde el punto de vista urbano, el nuevo mapa facilitará otro objetivo institucional: convertir las cada vez mayores comunidades rurales en pequeños núcleos urbanos con alcantarillado, carreteras y calles.

Lee el reportaje completo aquí.

«Vemos resistencia por parte del mosquito, no solo al insecticida , sino también en función de su comportamiento. Antes solían volar dentro de casa y picar a las personas mientras dormían, pero son inteligentes. Debido al uso en gran escala de mosquiteras han comenzado a picar más temprano y al aire libre», explica Knols sobre la urgente necesidad de adaptarse a este nuevo ambiente.

El experimento en Cheju comenzó rociando tres campos de arroz solo con agua, otros tres con un mililitro por metro cuadrado de Aquatain AMF y otros tres con tres mililitros de ese mismo compuesto; y una muestra de los mosquitos que nazcan en cada uno de ellos será extraída mediante el uso de trampas. A partir de ahí, solo habrá que comparar resultados.

«El agente Aquatain AMF crea una película monomolecular que se extiende sobre la tierra irrigada e impide que las larvas respiren», indica Knols, quien asegura que en sus orígenes se usó para evitar la evaporación de superficies acuíferas. «No se trata de un químico tóxico, es respetuoso con el medioambiente y en tres o cuatro semanas se degrada naturalmente y desaparece», continúa por su parte Mukabana, profesor de la Universidad de Nairobi.

Un líquido de características muy específicas para el que el líder mundial en tecnología de drones DJI tuvo que fabricar casi desde cero dos aparatos únicos en el mundo: rediseñados a partir de su modelo Agras MG-1S, pero con nuevos algoritmos, capaces de resistir 10 litros de Aquatain y un peso total de más de 25 kilos.

La reina de los drones

Con todas las piezas del puzle sobre la mesa, la red global Flying Labs —que tiene como misión el uso de la robótica como fuente de bienestar social— puso a disposición de este proyecto a pilotos tanzanos o de países vecinos como Kenia y Uganda capaces de manejar estos vehículos no tripulados.

Khadijah Abdulla Ali es la única mujer entre ellos y la primera en realizar ejercicios prácticos con el dron sobre los arrozales de Cheju. Por todos es conocida como la reina de los drones debido a la experiencia adquirida en los últimos años en proyectos tan diversos como minería, disputa de tierras o respuesta de emergencia ante catástrofes.

«Como mujer usar drones es lo mejor que puedes hacer. En primer lugar, porque es divertido y, en segundo lugar, porque es una vía profesional», reitera orgullosa de su trayectoria, que hoy le ha conducido a la lucha contra la malaria. «Todo lo que los hombres pueden hacer, las mujeres también son capaces», añade bajo un brillante pañuelo blanco que le tapa el cuello y la cabeza.

El cultivo de arroz es para muchos una cuestión de vida o muerte en Zanzíbar, donde según las estadísticas es el principal alimento básico de una población que consume unos 61 kilos por persona y año; lo que hace que incluso sea necesaria la importación de unas 57.000 toneladas anuales, según cifras oficiales. Y junto a los arrozales parece inevitable la presencia de mosquitos hembra Anopheles, dispuestas a depositar en estas zonas acuosas entre 50 y 200 huevos a lo largo de su cuasi efímera vida, complicando el control desde la raíz de una enfermedad que, hasta el momento, solo Zanzíbar se ha atrevido a atajar desde su origen.

«Todos los países africanos tienen mucho que aprender de lo que está sucediendo aquí, ya que el control de larvas no ocupa un lugar principal entre las herramientas prescritas (por la OMS) para controlar la malaria, aunque se trate de una etapa muy atractiva para hacerlo», resume Mukabana, consciente de que tampoco se pueden abandonar otros hábitos como el uso de mosquiteras o repelente.

«La malaria no es una enfermedad tropical», recuerda Knols, quien lleva en esta lucha más de tres décadas y la ha sufrido en sus carnes en nueve ocasiones. «Había malaria en Siberia, Canadá, EE. UU., pero ahora permanece en los trópicos. Más de cien países ya la han eliminado, ¿por qué no podríamos nosotros?», se pregunta este eterno optimista preocupado, sin embargo, por la falta de fondos, los precarios sistemas sanitarios y el conflicto endémico en zonas con gran incidencia.

«¿Cómo vamos a controlar la malaria en el este del Congo, Sudán del Sur, la República Centroafricana o Chad?», reflexiona. «Si hablamos de erradicar la malaria de la faz del planeta; sí, será una tarea difícil y no nos queda otra que seguir aprendiendo», musita descalzo sobre los escurridizos arrozales.

El mosquito en la diana

Esta no es la primera vez que se pone el foco en el vector para acabar con la malaria. El pasado 1 de julio, 6.400 ejemplares machos de Anopheles gambiae, estériles debido a una alteración en su ADN introducida por el ser humano, fueron liberados por el proyecto Target Malaria en un pueblo de Burkina Faso, en África occidental. Fue solo una prueba, pero la iniciativa de combatir esta enfermedad que mata a más de 400.000 personas cada año mediante la alteración genética avanza pese a las reticencias de parte de la comunidad científica y de colectivos ambientalistas.

Otro ejemplo es el experimento español que tratará de eliminar a los mosquitos administrando un fármaco a las personas que corren el riesgo de ser picadas por ellos. Consiste en tomar ivermectina, un medicamento que funciona como veneno para el insecto. Los voluntarios, tras ingerirlo, alimentaban a los insectos en laboratorios (dejándose morder) y se ha comprobado cómo las facultades de los mosquitos se veían mermadas: perdían agilidad, su fertilidad se reducía y vivían menos. En este caso, el lugar para hacer una primera prueba de la efectividad de este experimento fue también en Burkina Faso: participaron algo más de 2.700 personas y en las poblaciones donde tomaron el medicamento, los niños (que son los más vulnerables a la enfermedad) presentaron un 20% menos de casos.

La salud que viene volando

Como en el caso del programa contra la malaria en Zanzíbar, los drones se han convertido en una herramienta eficaz para mejorar la distribución de medicamentos, e incluso sangre, en varios países de África. El pasado mayo, Ghana incorporó a su sistema público sanitario un programa de vuelos teledirigidos para abastecer de medicinas a 12 millones de personas, casi la mitad de su población. Zipline ya había desarrollado por encargo del Ejecutivo de Ruanda una red de aviones mensajeros para repartir transfusiones de sangre (y después medicamentos) a zonas apartadas del país de las mil colinas.

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El sistema sanitario de Zimbabue supone «un genocidio silencioso»


La situación precaria en la que se encuentra el sistema sanitario de Zimbabue no consigue salir del estancamiento político en el que se encuentra sumido. La huelga que comenzaron los médicos zimbabuenses hace dos meses para mejorar la calidad de la salud pública en el país no ha conseguido la reacción deseada por el gobierno central. El sistema de salud pública en Zimbabue continua siendo extremadamente disfuncional, incluso en los niveles más bajos de atención primaria, en el cual los hospitales se ven obligados a remitir a los pacientes a otros hospitales centrales que se encuentran en aún peores condiciones.

Magombeyi, que ejerce como médico en el Hospital Central de Harare, describió la situación en los hospitales de Zimbabue como un "genocidio silencioso". "Nuestro gobierno es reacio a decir la verdad. Cuando hablamos de lo que está sucediendo, se nos etiqueta como una tercera fuerza que intenta desestabilizar el país". Magombeyi, ha declarado que las actuales condiciones de trabajo de los profesionales sanitarios equivalen a trabajo en condiciones de esclavitud. De igual modo destacó que los hospitales carecen de suministros tan básicos como guantes o vendas y que “los pacientes tienen que comprar y traer sus propios tubos de ensayo". Según Magombeyi, "ni siquiera tenemos paracetamol".

De acuerdo a los doctores zimbabuenses, sus salarios han descendido de los 1.800 dólares mensuales a sólo 80 dólares. Esto ha dejado a los médicos incapaces de mantenerse a sí mismos y a sus familias. Muchos de ellos ni siquiera pueden pagar el transporte. El drástico recorte salarial nunca se comunicó oficialmente a los médicos: la noticia llegó a través de una notificación por SMS.

Se especula que la disminución de los salarios es consecuencia del cambio del dólar estadounidense al dólar del SLBTR, la nueva moneda de Zimbabue. Con el aumento de los precios de los productos básicos en casi un 1.000 %, la economía de Zimbabue se encuentra en su punto más bajo de todos los tiempos, lo que hace que la mayoría de la población no pueda sufragar los gastos básicos de subsistencia.

El racionamiento de la electricidad, con cortes de electricidad de hasta 18 horas, ha causado que muchos pacientes no puedan ser intervenidos quirúrgicamente debido a los cortes de energía. De igual modo, la situación más precaria es para los pacientes que están siendo mantenidos con soporte vital. A todo ello hay que sumarle como el sistema sanitario de Zimbabue depende de 2.000 médicos para una población de 14 millones de personas.

Según denuncian los médicos, ninguno de ellos ha recibido un salario desde que se embarcaron en las manifestaciones contra el gobierno. Magombeyi declaró que el gobierno se había negado a responder a la crisis de salud con algún grado de urgencia. Criticó al Gobierno por eludir la cuestión de la remuneración de los proveedores de asistencia sanitaria.

Fuente: Maverick Citizen

[Traducción y edición, Claudia Durá]

[Fundación Sur]


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Los jóvenes ruandeses de 15 años pronto podrían acceder a anticonceptivos


Después de años de debate, el Gobierno de Ruanda está revisando una ley que reducirá de los 18 a los 15 años la edad a la que se puede acceder legalmente a los métodos de planificación familiar, según revela The New Times.

El artículo 7 de la ley relativa a la salud reproductiva humana establece que toda persona que haya alcanzado la edad de madurez tiene derecho a decidir por sí misma en relación con los problemas de salud reproductiva humana. Sin embargo, hasta ahora la edad de madurez ha sido legalmente los 18 años, por lo que cualquier persona más joven era considerada menor de edad. La ley establecía que los profesionales de la salud que fuesen a proporcionar servicios de atención médica a menores debía informar a sus padres o tutores legales y obtener su consentimiento previo.

Pero se ha presentado un proyecto de ley que busca modificar la situación de responsabilidad médica para que los adolescentes de 15 años o más tengan el derecho de buscar métodos de planificación familiar sin restricciones. El proyecto dicta: “Toda persona que haya alcanzado la edad de 15 años tiene derecho a decidir por sí misma en relación a su salud reproductiva”.

El desarrollo se produce casi un año después de que el primer ministro, Eduoard Ngirente, hablara abiertamente del tema ante los miembros del Senado. Aseguró que el Gobierno estaba al tanto de los límites que la ley imponía a los adolescentes, y que estos eran, en parte, causantes del aumento de los embarazos adolescentes en el país. Ngirente se dirigía al Senado relatando lo que estaba haciendo el Gobierno en términos de presupuesto, sensibilización, educación y proveedores de servicios con respecto a la promoción de la planificación familiar en los planes de 2050 para el país. Respondiendo al tema de las leyes prohibitivas, Ngirente reconoció que no tenía sentido pedirles a los maestros que eduquen a los adultos jóvenes sobre la salud reproductiva y los métodos de sexo seguro cuando los métodos son inaccesibles.

En declaraciones a The New Times, Aphrodis Kagaba, directora ejecutiva de Health Development Initiative, una organización de defensa de la atención médica, confirmó que se habían mantenido conversaciones en los círculos de adolescentes, organizaciones de la sociedad civil y con el gobierno. Kagaba señaló que la mayoría de los interesados opinaba que la edad debía reducirse a al menos 15 años, lo que significaría que cualquier persona a partir de esa edad debería poder buscar estos servicios sin requerir la aprobación de los padres. Como alguien con mucha experiencia trabajando con adolescentes, Kagaba, comentó que sería mejor bajar la edad a los 12, pero que, por el momento, cambiarlo a los 15 sería un gran paso en la dirección correcta.

Fuente: The New Times

[Traducción y edición, S. Ruíz Mínguez]

[Fundación Sur]


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El gobierno de Níger promueve la salud ocular


Al igual que otros miembros de Visión 2020, Níger se unió a la comunidad internacional para celebrar el Día Mundial de la Visión, bajo el lema "Vision First". Como preludio de esta celebración, el doctor Idi Illiassou Mainassara, ministro de Salud Pública, pronunció el día anterior un mensaje en el que insta a todos los nigerinos a promover su salud ocular. Además instó a los ciudadanos a estar más cerca de las personas con discapacidad visual, ayudándoles a recuperar la vista.

En su mensaje, el ministro recordó que la celebración de este día tiene como objetivo aumentar la conciencia sobre aspectos preventivos y curativos de la salud ocular en general, y en particular la preservación de la función visual. Declaró que hay 180 millones de personas con discapacidad visual en el mundo, 40 a 50 millones de los cuales son ciegos. Además, los expertos auguran que estos números se verán duplicados en 2020. Razón por la cual resulta fundamental lograr los objetivos de Visión 2020 de eliminar todas las causas de ceguera prevenible.

Para Mainassara, promocionar la salud ocular "es un asunto de todos y todos pueden contribuir". Aseguró que al hacer de esta lucha una causa común se daba un gran paso hacia el desarrollo. Pues en palabras del ministro la lucha contra la ceguera "contribuye significativamente al logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible". La ceguera y la pérdida de visión no solo son "una causa de la disminución de la producción y la productividad en las comunidades afectadas", sino también "una causa y consecuencia de la pobreza", concluyó.

Desde julio de 2019, Níger se ha esforzado notablemente en solucionar diversos problemas oculares como las cataratas, el glaucoma, los trastornos refractivos y la retinopatía diabética. Para ello se ha invertido en la formación de profesionales y equipos. Además de todos los esfuerzos realizados en la lucha contra la enfermedad, el Ministerio de Salud Pública, en colaboración con el de Educación Superior, ha establecido un plan en oftalmología para la capacitación de sus recursos humanos.

Fuente: ONEP

[Traducción y edición, S. Ruíz Mínguez]

[Fundación Sur]


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Expertos buscan eliminar las enfermedades tropicales en Lomé


La 62 sesión del comité de expertos del programa de donación de Mectizan se inauguró el miércoles 16 de octubre en Lomé. Esta reunión sirve para buscar soluciones en la lucha por la eliminación de las enfermedades tropicales desatendidas, como la oncocercosis o la filariasis linfática. Cada año los participantes evalúan los progresos en esta lucha y establecen nuevas bases para el futuro.

La oncocercosis y la filariasis linfática se encuentran entre las enfermedades tropicales desatendidas que se está tratando de eliminar por completo para 2020. Para lograr este objetivo el gobierno de Togo colabora con las Naciones Unidas, donantes, compañías farmacéuticas y diversas ONGs. Con este propósito existen programas nacionales como la distribución masiva de Mectizan, para la oncocercosis; la distribución masiva de antiparasitarios; o el tratamiento con ivermectina combinada con albendazol, para la filariasis linfática.

Durante tres días se reunieron en el comité expertos y socios técnicos y financieros involucrados en la lucha contra estas enfermedades tropicales, habitualmente desatendidas. Se analizaron todas las estrategias y medios de control implementados hasta el momento, se midieron los logros obtenidos y se establecieron nuevas técnicas de control para las áreas en las que estas enfermedades aún son resistentes.

Al abrir las jornadas, Mustafa Mijiyawa, el ministro de Salud e Higiene Pública, recordó los sucesivos programas implementados por Togo en la lucha contra las enfermedades tropicales desatendidas. Para él, mediante la colaboración interna y externa, se han erradicado casi por completo algunos de los problemas de salud pública en Togo. El ministro recalcó que además de un motivo de satisfacción, este hecho era una motivación para continuar esforzándose y lograr una mejor situación sanitaria en el país. Con este fin, Mijiyawa alentó a los diversos participantes del comité a mantenerse en activos en la lucha y perseguir los objetivos establecidos.

La representante residente de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Togo, Diallo Fatoumata Binta Tidiane, aseguró el compromiso y la disponibilidad de todas las agencias del sistema de las Naciones Unidas. Aseguró que se acompañará al Gobierno en sus decisiones para perpetuar sus logros sanitarios y obtener mejores resultados en la lucha contra las enfermedades tropicales desatendidas.

Fuente: Togo Presse

[Traducción y edición, S. Ruíz Mínguez]

[Fundación Sur]


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Los cinco países donde el hambre es “alarmante”

Hay cinco países del mundo en los que muchos de sus ciudadanos están subalimentados, gran porcentaje de los niños padece emaciación (bajo peso para su estatura) o retraso en el crecimiento (baja estatura para la edad, que refleja desnutrición crónica) o, peor, se mueren antes de cumplir los cinco años. Son los que el Índice Global del Hambre elaborado anualmente por la ONG Ayuda en Acción, están en una situación «alarmante». A la cabeza está República Centroafricana, seguida de Yemen, Chad, Madagascar y Zambia.

Según el sistema que utiliza la organización para clasificar los países —los puntúa de 0 (sin hambre) a 100 teniendo en cuenta el porcentaje de población con una baja ingesta de calorías, emaciación infantil, desnutrición crónica y mortalidad de menores de cinco años—, 43 de los 117 de los que se disponen datos registran niveles de hambre «grave», 23 «moderada» y 46 «baja».

La República Centroafricana tiene la puntuación más alta y es el único país de los analizados que alcanza la categoría «extremadamente alarmante». Los datos lo explican: casi la mitad de sus niños sufren de retraso en el crecimiento y el 60% de la población esta subalimentada. «Desde 2012, el país está envuelto en una guerra civil que ha contribuido a una crisis de hambre y desnutrición», explica la ONG en el documento. Este 2019, más de la mitad de la población necesita asistencia humanitaria que llega con cuentagotas debido a los problemas de seguridad que enfrentan los organismos encargados de proveerla.

Por regiones, Asia meridional y África subsahariana sacan las peores puntuaciones. La primera porque registra altas tasas de desnutrición infantil, de tal modo que un 37,6% de los niños padecen retraso en el crecimiento. La tasa de emaciación infantil es del 17,5%. Ambos niveles son los más altos obtenidos en cualquier otra región valorada en el informe. Por su parte, África subsahariana suma puntos debido a sus elevados porcentajes de subalimentación (22,3%) y mortalidad infantil (7,5%). Mientras que el retraso en el crecimiento afecta a un 34,6% de los menores de cinco años, muy cerca de Asia Meridional.

Pese a que los datos del informe de este 2019 muestran que el mundo «ha progresado gradualmente en la reducción del hambre desde el año 2000, este progreso ha sido desigual», escriben los autores. En algunos casos, advierten, los avances se están invirtiendo. Prueba de ello es que el número de personas subalimentadas en el planeta ha aumentado de 785 millones en 2015 a 822 millones en 2018, tal como muestra el último estudio global de la FAO.

Nueve países tienen ahora niveles de hambre más altos que en 2010 y aproximadamente 45 no lograrán alcanzar niveles bajos para 2030

«Aunque el compromiso de erradicar el hambre para 2030 es una ambición fundamental de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, nuestros logros obtenidos con tanto esfuerzo están hora amenazados o se están revirtiendo», analizan los autores del informe. «No deja de ser irónico que la tendencia inversa empezase en 2015 cuando 193 paises se comprometiesen a erradicarla en los ODS», ha apuntado Enrique Yeves, director de la FAO en España en la presentación este jueves del estudio en Madrid. 

El índice de 2019 muestra que nueve países tienen ahora niveles de hambre más altos que en 2010 —República Centroafricana, Jordania, Líbano, Madagascar, Malasia, Mauritania, Omán, Venezuela y Yemen— y que aproximadamente 45 no lograrán alcanzar niveles bajos para la marcada fecha de 2030. «Los conflictos, la desigualdad y los efectos del cambio climático han contribuido a la persistencia de altos niveles de hambre e inseguridad alimentaria en todo el mundo», apunta el texto.

«Hay hambre porque hay conflictos. En segundo lugar, el cambio climático agudiza los elementos negativos de esta tormenta perfecta. No podemos evitar la sequía, pero sí que la gente se muera de hambre y no lo estamos haciendo. Lo tercero es que ha habido una desaceleración económica que ha afectado a los países de renta media y los precios de los alimentos. Aquellos que tenían programas para combatir este problema, ahora no tienen recursos para hacerle frente», ha desarrollado Yeves, que ha considerado como última instancia la falta de voluntad. «Todos sabemos cómo se puede erradicar el hambre en el mundo».

No hay que olvidar, ha expresado de Fernando Mudarra, director de Ayuda en Acción en España, que además una de las regiones más castigadas por el hambre, África subsahariana, triplicará su población en unos años, según las estimaciones. Para resolver este problema, ha añadido, su propuesta es promover procesos de desarrollo a medio y largo plazo. «Pero las soluciones no están todavía claras».

El Corredor Seco… muy seco

El cambio climático tiene su propio capítulo en esta edición del informe de Ayuda en Acción. Para las personas que padecen hambre y están subalimentadas en el mundo, este factor «es un multiplicador de amenazas cada vez más importante», advierte la autora de este apartado, Rupa Mukerji, directora de servicios de asesoría de la organización suiza Helvetas Swiss Intercooperation, en línea con las alertas que ha lanzado la ONU en diversos documentos este 2019.

Cuando nacen nuestros hijos, darles de comer solo maíz y frijol no es nutritivo, hace que siempre estén con problemas de salud

Delmy Carolina, El Salvador

«Es probable que la producción de alimentos disminuya como consecuencia de temperaturas más altas, escasez de agua, mayores concentraciones de CO2 en la atmósfera y eventos extremos como olas de calor, sequías e inundaciones», se lee en la publicación de la ONG. Es lo que sucede en el llamado Corredor Seco centroamericano —Honduras, El Salvador, Guatemala y Nicaragua—. El fenómeno El Niño de 2015-2016, provocó que estos países sufrieran una de las peores sequías de los últimos 10 años y que echó a perder entre el 50% y el 90% de la cosecha, según los territorios. Y el IPCC —el panel internacional de expertos que asesoran a la ONU— avanza que la situación irá a peor en esta zona en particular y el mundo en general.

Delmy Carolina, de Tacuba, en El Salvador, es una de las afectadas. En un testimonio recogido por la ONG, que trabaja en la zona, asegura que la sequía está impidiendo a muchas mujeres como ella sacar adelante a sus hijos. “Desde que estamos embarazadas no comemos adecuadamente. Cuando nacen nuestros hijos, darles de comer solo maíz y frijol no es nutritivo, hace que siempre estén con problemas de salud”, dice. En su comunidad, según datos de Ayuda en Acción, hay más de 20 pequeños con algún tipo de desnutrición. Además, los que nacen con un peso correcto, presentan retrasos en el crecimiento.

El relato de Delmy Carolina forma parte de un estudio sobre seguridad alimentaria en esta región que la organización ha llevado a cabo en agosto de este año. Para ello, han realizado 5.518 encuestas de hogar y 3.497 mediciones antropométricas de niños entre seis y 59 meses para conocer su estado de desnutrición en 102 comunidades. Los resultados preliminares revelan que las familias campesinas de subsistencia han sido «fuertemente impactadas por la variabilidad climática que ha afectado de manera casi ininterrumpida desde 2012 sus cosechas de granos básicos para su alimentación».

En Nicaragua, el 91% de las familias encuestadas reportaron pérdidas mayores o iguales al 70% de su cultivo de granos básicos, cosecha fundamental para la alimentación de toda la familia para los próximos seis meses. Le sigue Honduras con un 69% y Guatemala con 62%. La principal causa que mencionó el 47% de los entrevistados fue la ausencia de lluvias durante el periodo vegetativo del maíz, seguido por un 31% que señaló la falta de fertilización por escasez de recursos.

Lo que se encontraron es que esto, en la práctica, se traduce en que un 54% de los menores de cinco años de las comunidades estudiadas tienen desnutrición crónica debido a una alimentación inadecuada o insuficiente por tiempo prolongado. «Algunas comunidades de Guatemala tienen índices de desnutrición crónica alarmantes; por ejemplo Camotán con un 88% y Jocotán un 77%. «Es escandaloso», ha lanzado Alejandro Zurita, responsable de ayuda humanitaria de Ayuda en Acción, en la presentación de esta investigación este jueves en Madrid.

La ONG agrega a las causas citadas por los afectados la situación de pobreza estructural que impide que las familias puedan hacer frente a los efectos del cambio climático en sus cosechas y, a la postre, en su alimento y medio de vida. El 63% de las familias que encuestó vive con menos de 0,60 euros por persona al día, muy por debajo del umbral de la pobreza extrema (vivir con menos de 1,90 dólares diarios). El 75% de las familias reside en viviendas con suelo de tierra y el 83% en casas de paredes de adobe.

«Esa es la mayor injusticia del cambio climático: que los que tienen menos responsabilidad son los que más lo sufrirán«, escribe Mary Robinson, ex Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos y ex presidenta de Irlanda, en el prólogo del Índice Global del Hambre.

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El brazalete que transmite un virus mortal

Este es el panorama que encontraron los servicios de emergencia que llegaron a una aldea en el este de la República Democrática del Congo, donde tiene su epicentro un brote de ébola que ha matado ya a 2.122 personas según el último recuento de la OMS. A partir de aquí, comienza una investigación casi imposible para localizar a todas las personas que pudieron estar en contacto con el fallecido y sus objetos. “Además de ser curandero había sido uno de los jefes de la milicia Mai mai (que agrupa a tribus del este del país), por lo que no fue un entierro cualquiera. Justo después, el Ejército llegó a la zona y los que habían asistido se dispersaron por numerosas áreas, lo que hizo que la búsqueda se complicara”, explica David Gressly, coordinador de la ONU para la respuesta al ébola en la región. El chamán falleció precisamente al contraer el virus por tratar de curar con sus artes sanadoras a varios enfermos.

“Hay que tener muy en cuenta el escenario en el que se ha producido este brote: una zona muy urbana, con amplias concentraciones de personas en grandes núcleos que viajan mucho de un sitio a otro y que lleva en conflicto varios años, por lo que sus infraestructuras sanitarias están colapsadas”, detalla Gressly. En lugar de un sistema regular de salud, han surgido numerosas clínicas dependientes en la mayoría de los casos de grupos armados. “No son lo que se entiende estrictamente por clínicas, son habitáculos más o menos acondicionados en los que alguien sin preparación, normalmente un curandero tradicional, presta sus servicios”, detalla. En una de estas clínicas es en la que se infectó y murió el chamán del brazalete potencialmente peligroso.

Se trata, además, de un área con constantes conflictos que involucran a diferentes etnias, milicias y el propio Gobierno. En muchas ocasiones el centro del problema son los abundantes recursos naturales. “Esto provoca muchas interrupciones en la respuesta al virus, manifestaciones de los ciudadanos hartos de la inestabilidad, médicos y enfermeros que hacen huelga ante la falta de pago lo que supone decenas de nuevas oportunidades de propagación”. Por último hay enormes áreas a las que no accede personal de salud y de asistencia humanitaria. “Este último brote comenzó en una de esas zonas y por eso deambuló sin control durante tres meses”. Dos expertos de MSF e ISGlobal, explicaban en diciembre la problemática: “Muchos casos han surgido en zonas de no-acceso, como el poblado de Kalunguta, controladas completamente por los rebeldes Mai Mai”.

Nos encontramos con madres que nos dicen: ‘Los de fuera solo os preocupáis por el ébola, pero cuando mi hijo se muere de malaria o de sarampión no viene nadie”

En esta zona tan inestable, hay otro enemigo a batir: las noticias falsas. Más bien, los rumores que se transmiten tan rápido como el propio virus y que son alimentados por años y años de desconfianza. “No puedes esperar que la gente responde positivamente al momento al ver llegar a unos tipos vestidos con una especia de traje espacial”, reconoce el experto. Hace apenas dos meses un médico que trabaja en la región de Kivu del norte relató a la BBC cómo su equipo se vio rodeado por una multitud enfurecida con machetes cuando trabaja de vacunar a una comunidad. “Por un lado hay resentimiento por el hecho de que las organizaciones contraten a trabajadores de fuera de su comunidad para proporcionar asistencia y por otro nos encontramos con madres que nos dicen: ‘Los de fuera solo os preocupáis por el ébola, pero cuando mi hijo se muere de malaria o de sarampión no viene nadie”. Por desgracia, explica, algo que convence a muchas familias de la necesidad de recibir atención médica es ver morir a sus vecinos.

Tras varias semanas de indagaciones, los servicios de atención fueron capaces de verificar que los órganos estaban dentro del cadáver. También lograron dar con el nuevo poseedor del brazalete. Actualmente están en negociaciones con el nuevo chamán para convencerle de que se lo entregue a los investigadores.

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Mantener el ébola fuera de las aulas

Cualquier concentración de personas es un foco potencial de transmisión del ébola, y los colegios no escapan a esta realidad. Por eso una de las líneas de asistencia en las que se trabaja en terreno es evitar contagios en el aula. Unicef y otras organizaciones llevan meses repartiendo kits sanitarios en los colegios y enseñando a los alumnos a extremas las precauciones. Algunas de las nociones son tan simples como lavarse bien las manos, y se las enseñan con canciones y juegos. Con la nueva vacuna contra el ébola se abre un campo para todos los menores, pero también hay que vencer la resistencia a la inmunización que existe en algunas comunidades. Aunque el director de salud de Unicef, Stefan Peterson, apunta que se producen una mezcla de factores: “En parte es una cuestión de falta de confianza pero también una problema de comunicación. La debilidad del sistema sanitario en algunas regiones del mundo hace que no se llegue a toda la población”. Petersen achaca a estas mismas razones la vuelta de algunas enfermedades ya erradicadas. Más de 2.400 colegios y 975.000 niños han sido incluidos a lo largo de este año en las campañas de prevención de ébola en zonas de riesgo en RDC.

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Una pastilla evita el VIH sin condón. ¿Abre la puerta a otras enfermedades de transmisión sexual?

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) se han disparado en los últimos cinco años en Estados Unidos. Una de las varias razones que esgrime el Centro de Control de Enfermedades del país es el uso de los medicamentos contra el VIH (las pastillas de profilaxis preexposición, PrEP), que previenen el contagio del virus aun sin usar condón, pero no hacen nada respecto a otras ITS, como sífilis, gonorrea o clamidia. El tratamiento, que se vende en España desde 2016, comenzará a ser financiado por la sanidad pública a partir del próximo 1 de noviembre, según han adelantado fuentes del ministerio a este periódico. Expandirlo para terminar con el virus que causa el sida sin propagar otras enfermedades en las poblaciones de riesgo a quienes se les receta es el reto de los sistemas sanitarios que lo están implementando en todo el mundo.

Una portavoz de Sanidad explica que la PrEP se financiará al tiempo que se promoverán prácticas sexuales seguras, y solo se dispensará a adolescentes y adultos con alto riesgo. Se trata de hombres que tienen sexo con hombres y personas transexuales VIH-negativas mayores de edad. Y que deben reunir al menos dos de estos criterios: que en el último año hayan tenido más de 10 parejas sexuales diferentes, hayan practicado sexo anal sin protección, recibido la profilaxis postexposición (la pastilla del día después del VIH) en varias ocasiones o padecido al menos una ITS bacteriana. También a prostitutas que refieran un uso no habitual de condón.

El ministerio calcula que la financiación va a beneficiar a unas 17.000 personas. El número de diagnósticos del VIH en España se mantiene estable en unos 4.000 nuevos casos anuales desde hace unos años, una incidencia superior a la media europea.

Los especialistas son prácticamente unánimes en resaltar sus ventajas por encima de sus inconvenientes. La Organización Mundial de la Salud considera la PrEP una de las herramientas para acabar con la pandemia. Muchos ven en ella, incluso, una oportunidad para hacer un mejor seguimiento de otras ITS, puesto que para recibir el tratamiento hay que someterse a análisis trimestrales que las controlen, lo que se supone que es el tiempo suficiente para frenar su contagio. Además, en los ensayos clínicos previos a la comercialización de la PrEP no se detectó aumento de otras enfermedades entre quienes usaron la pastilla.

Cuánto cuesta y cómo se toma la PrEP

La profilaxis preexposición para prevenir el contagio del VIH se puede tomar de forma continuada u ocasional. En la primera modalidad se ingiere una pastilla diaria. El tratamiento costaba unos 300 euros trimestrales, que bajó a alrededor de 170 cuando salieron los genéricos. Cuando entre en vigor la financiación pública, el próximo 1 de noviembre, los usuarios solo tendrán que pagar entre un 10% y un 60% de esta cantidad, dependiendo del cotizante. Con la opción a demanda se toma una o dos pastillas antes de una relación sexual y dos después. Se prescribe una u otra dependiendo del perfil de riesgo de la persona.

Hoy por hoy, su dispensación es únicamente hospitalaria (no se vende en la calle) y tanto la receta como el seguimiento lo tiene que realizar un médico especialista. 

Sin embargo, cuando se pasa de experimentos con pocos sujetos a pruebas con una población mayor los resultados no son los mismos. El documento de consenso Profilaxis preexposición al VIH en España recoge el caso de San Francisco, donde encontraron una relativa alta incidencia de infecciones (en particular rectales) y un 41% de reducción del uso del preservativo autorreportado entre quienes tomaban la medicación. “En un metaanálisis realizado para evaluar las diferencias de la adquisición de ITS entre hombres que tienen sexo con hombres, se demostró que era 25 veces más probable contraer Neisseria gonorrhoeae entre aquellos que utilizaron la PrEP, 11 veces más probable contraer Chlamydia trachomatis y 46 veces más probable una infección por sífilis, comparado con los que no usaron la profilaxis”. Otro estudio reciente hecho en Australia con 3.000 personas ratificaba conclusiones parecidas.

El peligro, pues, está ahí. “Puede tener efectos colaterales, como una disminución del uso del preservativo y un aumento de conductas de más riesgo, con el consiguiente aumento de otras ITS, pero ello no es un argumento para no implementarla, sino para hacerlo escrupulosamente”, argumenta el doctor Jordi Casabona, portavoz de VIH de la Sociedad Española de Epidemiología. Aplaude que se financie el medicamento y lo califica como una “intervención eficaz” e, implementada correctamente, efectiva para prevenir el VIH en poblaciones clave.

Carlos Ferrer, de 34 años, ejemplifica las dos caras de esta moneda. Mantiene sexo con otros hombres, así que es uno de los grupos de riesgo. Cuenta que lleva dos años en tratamiento y que desde entonces sigue usando el preservativo, “aunque algo menos”. “Desde que lo tomo mantengo relaciones con más tranquilidad, pero no tanto por la PrEP en sí, sino porque estoy más informado sobre el VIH y sus formas de transmisión”, explica. En este tiempo ha tenido sífilis y gonorrea, pero asegura que gracias a los controles trimestrales las detectó pronto, las trató y se curó.

Una puerta a la sanidad

El aumento de enfermedades de transmisión sexual está ocurriendo en todo el mundo. Más allá de la PrEP, el condón se usa cada vez menos. Una reciente encuesta entre jóvenes españoles revelaba que en la última década su utilización ha bajado del 66% a un 52%. Precisamente este es el argumento que usan algunos especialistas para recomendar todavía con más énfasis el tratamiento profiláctico.

Una portavoz del Plan Nacional contra el Sida explica que las personas candidatas a tomar la pastilla ya tienen un riesgo elevado de VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual: “Muchas de estas infecciones son asintomáticas, pero ello no impide que se puedan transmitir a terceras personas en ausencia del uso correcto del preservativo”. No esperan un aumento en la incidencia de otras enfermedades de transmisión sexual.

“Muchos de los que acuden a él son precisamente personas que ya no usaban preservativo, así que entre ellos lograríamos que no se infecten de VIH y puede suponer también una puerta de entrada a la atención sanitaria a personas que a priori no acudirían a ella”, añade Joan Mir, del Colegio de Farmacéuticos de Barcelona.

Mir ha publicado recientemente un artículo en la revista de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas en el que analiza los mejores métodos para implementar la PrEP. “La accesibilidad se ampliará si su prescripción y dispensación tuvieran lugar desde la atención primaria y farmacia comunitaria. La incorporación de centros de ITS públicos y comunitarios sería la mejor opción para atraer a población no frecuentadora del sistema sanitario general”, propone el artículo. La idea sería que los especialistas fueran los primeros en recetar la PrEP, pero que pudiera hacerse el seguimiento desde niveles más básicos de atención, tal y como sucede en Francia. Es, en opinión de Mir, el modelo a seguir.

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