Anímate y celebra con nosotros un Fair Saturday muy coral

La Coral de Iralabarri ofrecerá un concierto gratuito a favor de Anesvad el sábado 24 de noviembre en la iglesia de San Antonio de Padua, en Bilbao.
Halloween, Black Friday, Cyber Monday, las navidades… en el último tramo del calendario abundan las fechas que invitan al gasto: unas veces para concedernos algún capricho personal, otras para disfrutar con la familia. Ante la creciente y acelerada vocación hacia el consumo que inunda estos días, hace años nació en Bilbao un movimiento que pretende destacar la aspiración de “ser” frente al deseo de “tener”, la solidaridad en contraposición al agasajo propio: el Fair Saturday.
Esta iniciativa trata de aprovechar el sábado posterior al Black Friday (el último del mes de noviembre) para celebrar acciones que aúnen dos factores fundamentales para el desarrollo de una sociedad más justa: la solidaridad y la cultura. Así, artistas comprometidos con causas sociales de todo el mundo actúan ese día para apoyar el trabajo de una organización de su elección. Con ello consiguen ayudar a difundir la labor de la entidad, además recaudar fondos (mediante la venta de entradas, donativos, etc) para los proyectos elegidos. En la edición de 2017 se celebraron cerca de 600 eventos en 114 ciudades, congregando a más de 100.000 asistentes y generado aproximadamente 189.000€ para numerosas causas.
Por cuarto año consecutivo, en Anesvad nos sumamos al Fair Saturday, que en esta edición se celebrará el 24 de noviembre. Tendremos la suerte de colaborar por segunda vez con la Coral de San Antonio de Iralabarri, que además, y al igual que Anesvad, está viviendo un año muy especial, pues celebra su 20 aniversario. Actuará a las 20.15h. en la bilbaína iglesia de San Antonio de Padua, ubicada en el número 8 de la calle Irala.
La asistencia al concierto es libre y gratuita, y el apoyo que los asistentes quieran brindar a Anesvad provendrá de los donativos que se entreguen allí. Esta recaudación se destinará de manera íntegra al proyecto #HéroesSinCapa, una iniciativa de Anesvad para apoyar la labor de los voluntarios que en Ghana recorren cientos de kilómetros al año en bicicleta buscando a personas que puedan estar expuestas a Enfermedades Tropicales Desatendidas como la úlcera de Buruli o el pian, para ayudarlas y sensibilizar a las comunidades.
¡Anímate, te esperamos el sábado 24 de noviembre a las 20.15h. en la iglesia de San Antonio de Padua para disfrutar de la cultura más solidaria!

🚩 Publicado originalmente por Derecho a la Salud: Anímate y celebra con nosotros un Fair Saturday muy coral

Kofi Nyarko: cuando la enfermedad se convierte en motivación

Este ghanés que superó la lepra y se dedica a ayudar a otras personas en su misma situación ha sido reconocido con un premio internacional por ser ejemplo de superación y lucha contra las ETD.
Una de las prioridades de las organizaciones que nos dedicamos a luchar contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) es visibilizar a las personas afectadas por ellas; son nuestra razón de ser y las depositarias del Derecho a la Salud que defendemos. Por eso nos alegra tanto cada vez una persona que ha vivido en primera persona las consecuencias de las ETD es reconocida y ella misma se lanza a compartir su caso para sensibilizar a la sociedad.
Es el caso del ghanés Jackson Kofi Nyarko, a quien el equipo de comunicación de Anesvad pudo entrevistar en un reciente viaje a Ghana, y que ha sido galardonado con el Premio Wellesley Bailey, otorgado por The Leprosy Mission, organización internacional con presencia en 50 países cuya misión es la erradicación de las causas y consecuencias de la lepra. Estos premios pretenden distinguir a aquellos que han hecho contribuciones extraordinarias a la sociedad al superar el estigma social y los desafíos físicos de la lepra.
Kofi perdió a sus padres siendo niño y fue enviado a vivir con un familiar con quien sufrió maltratos y que en ningún momento se preocupó por su salud. Así, enfermó de lepra, pero la suerte quiso que un comerciante ambulante reconociera sus síntomas y le llevase a un hospital. Para entonces ya tenía signos irreversibles de la enfermedad. Tuvo que mudarse a un centro residencial para niños. Allí, durante la etapa escolar, sufrió la discriminación de sus compañeros por tener lepra y algunas discapacidades derivadas de la enfermedad. Con 16 años Kofi dejó el centro de cuidado infantil para vivir en Ankaful, una comunidad donde residían personas que no deseaban o no podían regresar a casa después del tratamiento para la lepra.
A pesar de las adversidades, Kofi decidió entonces que dedicaría su vida a ayudar a otras personas que estuvieran en situación de discriminación o vulnerabilidad. Por eso, tras graduarse comenzó a enseñar a niños con necesidades especiales en la Escuela Especial St. Elizabeth’s. Años más tarde fue ascendido a director.
Poco después fue nombrado representante para Ghana de IDEA (asociación internacional para la integración, la dignidad y el avance económico), un puesto voluntario que ha ocupado durante los últimos 16 años. Esto le ha permitido colaborar con organizaciones internacionales para eliminar la discriminación que suele conllevar la lepra. También ha testificado ante la Subcomisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra y es parte del Panel de Mujeres y Hombres Afectados por la Lepra de ILEP (federación internacional de entidades que trabajan por eliminar la lepra).
Su dedicación a los demás no se ha quedado ahí: en 2003 Kofi inició un programa en Ghana para conseguir que las personas enfermas de lepra que estén viviendo segregados en comunidades vuelvan a convivir con sus familias. Desde que comenzó este programa, Kofi ha ayudado a 861 de ellas a regresar a su hogar. También ha contribuido a lograr la exención de las cuotas escolares para que los niños y niñas enfermas de lepra en entornos empobrecidos puedan asistir a la escuela.
El enfoque vitalista y proactivo de Kofi le ha permitido superar la adversidad de la lepra y convertir su experiencia personal en una oportunidad para mejorar la vida de los demás: “Puedo ayudar a muchas personas que están pasando por lo mismo que yo pasé a que sean reconocidas y valoradas por la sociedad”. Kofi tuvo lepra, y eso no le ha impedido realizarse como persona, alcanzar metas inimaginables para muchos de nosotros y vivir una vida con dignidad y en igualdad de oportunidades. “Pude casarme y tener cuatro hijos” sentencia orgulloso. ¿Hay algo más bonito e importante que eso?
Kofi, desde Anesvad te felicitamos efusivamente y te animamos a seguir dando ejemplo a todo el mundo.

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El papel clave de la educación para alcanzar el empoderamiento femenino en África

Joyce Banda, expresidenta de Malawi, reflexiona sobre la importancia del aula, donde “se debe enseñar a las niñas a valorarse a sí mismas y como grupo, y que tienen derecho a recibir educación, estar sanas y empoderarse”.
Para Anesvad, luchar contra la lepra, la úlcera de Buruli o el pian implica necesariamente conocer la realidad de los países en los que actuamos. Y en esta realidad destaca una evidencia que no podemos pasar por alto en nuestro trabajo: la discriminación que sufren las mujeres en el acceso al Derecho a la Salud que las asiste. Se trata de una discriminación culturalmente arraigada, que tiene su origen en las barreras sociales que se imponen a las mujeres desde que son niñas.
Afortunadamente, poco a poco las mujeres van recuperando su posición en la esfera laboral, cultural, política y social. Y aunque es un largo camino el que hay que recorrer, testimonios como el de la expresidenta de la República de Malawi, Joyce Banda, contribuyen a avanzar en materia de igualdad.
Banda es fundadora de la Fundación que lleva su nombre, cuyo objetivo es fortalecer la independencia financiera de las mujeres de Malawi y así crear las condiciones para el desarrollo y surgimiento de chicas jóvenes como futuras líderes. Además de por sus logros, a lo largo de su trayectoria profesional, Banda ha sido reconocida como una de las feministas más destacadas de África. Por ese motivo, por su conocimiento del contexto, su opinión sobre el empoderamiento de la mujer africana es tan valiosa.
Para ilustrar la situación de la mujer en África, Banda utiliza el ejemplo de una amiga de su infancia. “Chrissie era la alumna estrella del pueblo de Malawi donde crecí, pero tuvo que desertar de la secundaria porque su familia no se podía permitir los seis dólares de gastos mensuales. Antes de cumplir los 18 estaba casada y con un hijo, y nunca salió del pueblo donde nacimos.
El caso de Chrissie es el opuesto al suyo, ya que “cuando tenía ocho años, un amigo de la familia le dijo a mi padre que pensaba que estaba destinada al liderazgo. Mi papá nunca me dejó olvidar esa estimulante observación, y como resultado de su aliento constante, aproveché cada oportunidad que tuve para hacer realidad la profecía de nuestro amigo. Debo muchos de mis logros a mi fallecido padre, que siempre creyó en mí”.
Por desgracia, Banda señala que la mayoría de las chicas africanas no tienen tanta suerte. A pesar de sus cualidades, existen barreras que coartan su potencial. Esta situación es especialmente cierta en las áreas rurales de África, donde la pobreza, los abusos y la tradición conspiran para limitar las oportunidades, como en el caso de su amiga Chrissie. Hoy, hay más de 130 millones de chicas sin acceso a la escuela en todo el planeta, sin que sea su propia responsabilidad. Para cuando muchas chicas africanas cumplen los diez años, su destino ya está marcado. Algunas son víctimas de dañinas prácticas culturales, como la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil, o se las envía a laborar los campos o a trabajar como asistentas del hogar.
Para Banda, “el cambio de las normas culturales endémicas sobre género e identidad (y el desarrollo de más líderes femeninas) comienza en el aula. Se debe enseñar a las niñas en edad escolar a valorarse a sí mismas y como grupo, y que tienen derecho a recibir educación, estar sanas y empoderarse”.
Por fortuna, señala Banda, hay partes de África que avanzan en la dirección correcta. “Hoy, cerca de un cuarto de los parlamentarios de los países subsaharianos son mujeres, mientras que en 1997 la cifra era de solo un 10%. Ruanda posee el más alto porcentaje de legisladoras del mundo. Y en toda África han sido electas mujeres en funciones de liderazgo en todos los niveles de gobierno”.
Conscientes de la importancia de que a la mujer se le otorgue el rol determinante que le corresponde, las intervenciones de Anesvad en su lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) y por la mejora de la salud en los países en los que actúa (Ghana, Benín, Costa de Marfil y Thogo) incorporan siempre el enfoque de género.
(Copyright: Project Syndicate, 2018. Fuente: El País)

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Los recientes casos de dengue en España: ¿motivo de preocupación?

Repasamos las causas por las que se han producido estos contagios y analizamos el riesgo que suponen.
Dos semanas atrás el Ministerio de Sanidad del Gobierno de España confirmaba un tercer caso de persona contagiada por dengue en nuestro país, todos ellos miembros de una misma familia que habían pasado juntos sus vacaciones de verano en Murcia y Cádiz. Los tres afectados evolucionan de forma favorable y “presentan buen estado de salud”.
Estos tres casos constituyen la primera ocasión en que la enfermedad se contrae en nuestro país, ya que hasta ahora, todos los casos de dengue descubiertos en España fueron en pacientes que habían viajado a países donde la enfermedad es endémica.
El dengue es una Enfermedad Tropical Desatendida (ETD) causada por un virus del género flavivirus para la que no existe tratamiento específico ni vacuna. No se transmite de persona a persona, sino que es el mosquito el que pica a una persona portadora del patógeno y lo transmite a la siguiente picándola también. En el caso de esta familia, el vector que con toda probabilidad ha transmitido la enfermedad es el mosquito tigre, ampliamente extendido en la costa mediterránea, pero también presente en comunidades como Aragón y Euskadi.
Antes estos tres casos, es normal preguntarse si estamos asistiendo a un avance de la enfermedad dentro de nuestras fronteras, y es incluso comprensible cierto grado de preocupación por tener que hacer frente a infecciones que hasta ahora se limitaban a zonas tropicales.
¿Puede haber una expansión en España?
Para responder a esta pregunta lo primero que se suele hacer es poner el foco en el agente transmisor: el mosquito tigre. Hasta hace años no era una especie frecuente en España, pero poco a poco se han ido convirtiendo en habitual. Los motivos del aumento de transmisión de estas enfermedades tienen que ver con una mayor presencia de estos mosquitos, es cierto, pero también con el creciente movimiento de las personas: por ejemplo, los contenedores de mercancías pueden traer los huevos o larvas de estos mosquitos, y el turismo propicia que cada año varios cientos de turistas vuelvan infectados de sus vacaciones.
La combinación de estos dos factores es la que deriva en casos como el de la familia contagiada. De hecho, según los expertos, este contagio debió ocurrir porque un mosquito tigre picó a una persona que sí se había contagiado en el extranjero. A continuación, ya infectado con el virus, habría picado a estas tres personas, que finalmente terminaron manifestando la enfermedad. Una situación poco frecuente.
Además, la transmisión de la enfermedad es aún más improbable porque la persona enferma que entre en contacto con el mosquito debe tener un número de partículas víricas considerable en su torrente sanguíneo, para que así estas lleguen al estómago del mosquito. Por otro lado, una vez dentro del estómago del insecto, el virus debe ser capaz de superar su sistema inmune, atravesar la pared del estómago y conseguir replicarse hasta llegar a las glándulas salivares para que al picar nuevamente a un humano pueda transmitirse. “Solo un 50% de los mosquitos de esta especie fueron capaces de transmitir el virus en condiciones de laboratorio. Pero afortunadamente estos virus no se encuentran en nuestro país de manera natural y, por lo tanto, las posibilidades de que este insecto entre en contacto con una persona infectada y se complete el ciclo son realmente bajas”, explica el investigador de la Estación Biológica de Doñana y experto en enfermedades transmitidas por mosquitos, Rafael Gutiérrez-López. En cuanto a la posibilidad de epidemias de virus transmitidos por estos insectos, según este experto “es algo muy poco probable, ya que España no está considerada zona de riesgo”.
Por lo tanto, a pesar del lógico respeto que causan enfermedades como el dengue, no suponen un gran riesgo para la salud en países desarrollados como España. Lógicamente, siempre pueden darse complicaciones; pero, por lo general, con una correcta atención médica y seguimiento, éstas no deberían darse. En el caso del dengue existe una forma leve, que se cura simplemente con reposo, ingesta de líquidos y fármacos como el paracetamol, y otra hemorrágica que sí puede llegar a ser mortal, pero sólo si no se trata. En conclusión, países como el nuestro no deberían ser zona de contagio de estas enfermedades. Además, en el caso de producirse suelen ser brotes muy limitados en cuanto al número de casos.
En países pobres sí suponen una grave amenaza
Lo que para nuestro territorio no deja de ser un hecho anecdótico y que no reviste gravedad médica, en países empobrecidos, donde las ETD son endémicas y las poblaciones están en situación de vulnerabilidad, supone un riesgo constante que afecta a cerca de mil millones de personas. Y es que muchas de estas enfermedades tienen su reservorio natural en zonas húmedas y con condiciones higiénico-sanitarias precarias.
Es el caso de los países en los que Anesvad actúa: Ghana, Benín, Costa de Marfil y Thogo. Allí, además, el seguimiento médico y los tratamientos asociados no están garantizados, por lo que quienes contraen enfermedades como el dengue, la filariasis linfática, el pian o la lepra corren el riesgo de desarrollar muchas de las secuelas asociadas: discapacidades que imposibilitan para el trabajo, deformidades y estigma social. Por eso nuestros esfuerzos se centran en combatir las ETD en estos lugares, pues es allí donde más necesario es ahora mismos defender el Derecho a la Salud.
(*Fotografía de portada: De dominio público. Fuente: Centers for Disease Control and Prevention’s Public Health Image Library)

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