¿Qué sabes acerca de la Úlcera de Buruli?

Tras los últimos acontecimientos, ya son seis las personas que han contraído la enfermedad del Dengue en España durante los últimos dos meses. Este virus es una enfermedad infecciosa que está muy extendida en todas las regiones de clima tropical del planeta y su contagio se produce a través de la picadura del mosquito tigre. Sin embargo, tal y como ha detallado la especialista de enfermedades tropicales de SEMG, María Navarro, la aparición de esta enfermedad en lugares como España “se debe principalmente al cambio climático”. Según detalla, podrían darse más casos de Dengue autóctono; sin embargo, no es algo de lo que nos deberíamos de preocupar por el momento. Además, la evolución de las personas afectadas ha sido muy positiva, una realidad muy diferente a los 390 millones que lo sufren.

Las enfermedades tropicales como el Dengue, son infecciones que son especialmente prevalentes en regiones tropicales y subtropicales, además de ser contraídas a causa de protozoos, virus y bacterias. En el caso de África subsahariana, el impacto de estas enfermedades es comparable al de la malaria y la tuberculosis, a pesar de que la mayoría de ellas puedan tratarse e incluso prevenirse.

Incidencia de la úlcera de Buruli

La Organización Mundial de la Salud enumera 13 enfermedades tropicales, que a pesar de que en países como España su tratamiento y cura son evidentes, en otros lugares como en África son categorizadas como “desatendidas”. ¿Cuáles son estas patologías? La Tripanosomiasis africana, la Tripanosomiasis americana, la Leishmaniosis, la Lepra, la Úlcera de Buruli, la Tracoma, el Pian, la Teniasis, la Equinocosis, la Dracunculiasis, la Filariosis linfática, la Oncocercosis, la Esquistosomiasis, la Nematodosis digestiva, el Dengue, la Rabia y las mordeduras de serpientes.

En esta ocasión, vamos a centrar nuestra atención en una de ellas, la Úlcera de Buruli, una de las más desconocidas pero que a la vez, más daños puede llegar a generar. La Úlcera de Buruli es una enfermedad necrotizante de la piel que afecta generalmente a los niños, produciendo úlceras masivas que desfiguran y que incluso, pueden llegar a dejar lesiones incapacitantes de por vida.

Algunos de sus síntomas principales son las lesiones en las extremidades inferiores y superiores, aunque pueden llegar a aparecer incluso en el tronco y en la cara. Sin embargo, cabe destacar que la mayoría de esas lesiones son indoloras.

Periodismo para cambiar la mirada hacia África

Estos días está teniendo lugar en Madrid el ‘II Encuentro de Periodistas África/España’, organizado por Casa África para reflexionar sobre cómo ofrecer una mejor y más veraz información sobre este continente.
Tras el éxito de la primera cita (celebrada en 2016), ayer jueves 29 de noviembre arrancó en Madrid el ‘II Encuentro de Periodistas África/España’ bajo el lema ‘Otras formas de comunicar África’. En la cita participan cerca de 40 profesionales de la información que se han propuesto debatir, reflexionar y hacer llegar al público a través de los medios una imagen de África más honesta y desprovistas de sesgos, estereotipos y prejuicios.
Además de algunas de las mayores referencias del periodismo en nuestro país y de grandes expertos de comunicación especializada en África (como la periodista Lola Huete de El País, el presidente de la agencia EFE, Fernando Garea o Angels Barceló y Xavi Aldekoa, de Cadena Ser y La Vanguardia respectivamente) en la jornada toman parte profesionales internacionales y reporteros africanos, que aportan el punto de vista local y proponen aspectos del continente que siguen echando de menos en los medios occidentales. “El objetivo es apoyar la aparición de más puntos de vista, voces e historias en los medios españoles que reflejen las realidades africanas y sirvan para contar mejor lo que sucede en el continente”, afirma Casa África.
Durante el día de ayer los participantes realizaron visitas a las redacciones de El País, de los informativos de RTVE y de Newtral, productora de la periodista Ana Pastor. Allí surgieron interesante reflexiones, que cabrían resumirse en la declaración del reportero de El País, José Naranjo: “La primera tarea pendiente de España con África es cambiar su mirada hacia el continente y adaptarla a su diversidad y dinamismo. Nada se puede construir sobre estereotipos o falsos mitos”.
La cita continúa hoy con el encuentro oficial en Caixa Fórum de Madrid, acto abierto a todo el público mediante inscripción previa. Allí se celebran ocho mesas redondas en las que se abordan temas como los medios y su impacto en el turismo, la labor de los reporteros en África ayer y hoy, la relación con las ONG y los medios, o la libertad de expresión en el continente y las redes sociales, entre otros.

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Un informe insta a Francia a devolver a los países de África subshariana el arte expoliado

El documento encargado por el presidente Emmanuel Macron defiende una restitución generalizada de las obras africanas que forman parte de las colecciones públicas francesas.
“Se cree que un 90 por ciento de la herencia cultural de África está actualmente en Europa. Solamente el Museo Quai Branly de París alberga unos 70.000 objetos africanos, al igual que el British Museum de Londres”. Estas afirmaciones parten de la historiadora de arte francesa Benedicte Savoy y son algunas de las conclusiones presentadas en un reciente informe realizado en colaboración con el economista senegalés Felwine Sarr.
En Anesvad queremos hacernos eco de este informe porque puede suponer un hito en la lucha de los países africanos por la recuperación de las obras que durante décadas fueron expoliadas por los países colonizadores. Será presentado formalmente al presidente francés, Emmanuel Macron, con la intención de que se inste a realizar cambios en la ley francesa para permitir que las obras y piezas culturales saqueadas a las antiguas colonias africanas entre 1885 y 1960 sean devueltas a sus países de origen.
Y nosotros, como organización volcada no sólo en la defensa del Derecho a la Salud, sino también en el empoderamiento y reconocimiento de las poblaciones vulnerables de África, creemos en que la inversión que hace un país en recursos sanitarios y facilidades de acceso a estructuras médicas para sus ciudadanos está estrechamente ligada a su potencial y desarrollo. Y son muchos los factores que contribuyen al enriquecimiento y progreso de un territorio. Uno de ellos es, sin duda, la protección de su patrimonio histórico, cultural y artístico. Por eso no podemos sino alegrarnos ante la posibilidad de que países como Benín, Costa de Marfil o Togo puedan recuperar parte de la riqueza que les fue sustraída décadas atrás.
El informe Savoy-Sarr responde a una promesa formulada por el líder francés en los primeros meses de su mandato. Durante un viaje oficial a Burkina Faso en noviembre de 2017, Macron aseguró que la devolución del arte africano sería “una de las prioridades”. “Dentro de cinco años, quiero que las condiciones sean idóneas para un regreso del patrimonio africano a África”, dijo en discurso. “El patrimonio africano debe estar visible en París, pero también en Dakar, en Lagos y en Cotonou”, sentenció Macron.
Si a partir de este informe se cambiase la ley de patrimonio para permitir la devolución, la operación sólo afectaría al arte procedente de África subsahariana, a causa del “alcance excepcional del expolio que tuvo lugar en su territorio”, señalan fuentes cercanas al Elíseo. Las mismas que indican que el presidente podría solicitar consultas adicionales antes de establecer un curso final de acción.
Mientras, los países de origen de las obras han incrementado la presión para lograr la devolución. Es el caso de Benín, que ha pedido la restitución de las 5.000 piezas que se estima que están en Francia.

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Participamos del #GivingTuesday, el día en el que el mundo se une para donar

Anesvad se une a esta campaña, que promueve la solidaridad, con nuestro proyecto ‘Héroes sin capa’.
Hoy 27 de noviembre se celebra en todo el mundo el #GivingTuesday, un movimiento global que promueve la solidaridad y la cooperación de la sociedad, animando a las personas a colaborar en causas sociales en una época del año en la que precisamente lo que abunda es el gasto superfluo.
Se trata de la cuarta ocasión en que se conmemora este día en nuestro país, donde el año pasado se recaudaron 601.202 euros gracias a los 310 proyectos presentados. Anesvad somos una de las organizaciones promotoras de la celebración, y en esta ocasión estamos aprovechando la visibilidad de este día para recaudar fondos a favor de nuestro proyecto #HéroesSinCapa. Se trata de una iniciativa para apoyar la labor de los voluntarios que en Ghana recorren cientos de kilómetros al año en bicicleta buscando a personas que puedan estar expuestas a Enfermedades Tropicales Desatendidas como la úlcera de Buruli o el pian, para ayudarlas y sensibilizar a las comunidades.
Te animamos a usar el hashtag #GivingTuesday en tus redes sociales para difundir el movimiento y movilizar así a ciudadanos, instituciones, empresas y organismos públicos con el fin de extender la solidaridad este día y promover la colaboración con causas sociales. Y si quieres apoyar a nuestros #HéroesSinCapa, puedes hacerlo colaborando a través de este enlace.
Acto de celebración en Madrid
Además, para promocionar el Giving Tuesday, hoy tendrá lugar un evento especia en Madrid, en el Colegio de Educación Infantil y Primaria Jaime Vera (Calle de Bravo Murillo, 162) de la mano de la Fundación para la Acción Social por la Música (FASM).
Estaremos presentes en el acto junto con representantes del resto de organizaciones y empresas promotoras de la iniciativa: Acción contra el Hambre, ACNUR, Asociación Española contra el Cáncer, Asociación Española de Fundaciones, Banc de Sang i Teixits, Bill & Melinda Gates Foundation, Cruz Roja Española, Educo, Fundación Josep Carreras contra la Leucemia, Médicos del Mundo, Médicos Sin Fronteras, Obra Social “la Caixa”, Oxfam Intermón, DKV Seguros y Schneider Electric.

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Noguchi, instituto de investigación médica de referencia en Ghana y socia de Anesvad, cumple 40 años

Anesvad apoya la investigación en este centro gracias a un proyecto común con el Servicio de Salud de Ghana para la mejora en el diagnóstico de las Enfermedades Tropicales Desatendidas.
Hoy es un día de alegría compartida para Anesvad. Porque hoy, 26 de noviembre, celebra su 40 aniversario uno de nuestros principales socios en materia de investigación y lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) en Ghana: el Instituto Noguchi Memorial para la Investigación Médica. Este centro es referencia nacional en investigación, como demuestra el prestigioso Premio 2018 de la Royal Society Africa que ha recibido su responsable de bacteriología, la profesora Dorothy Yeboah-Manuel, por sus contribuciones e investigaciones combinando microbiología, estudios genéticos y epidemiología aplicados a la bacteria Mycobacterium ulcerans, causante de la úlcera de Buruli.
Para conmemorar la efeméride han elegido el lema ‘Noguchi, apoyando el avance de la salud global a través de colaboraciones en investigación biomédica’, que resume el objetivo de este centro y de la Universidad de Ghana, de la que forma parte: convertirse en institución de investigación de referencia mundial a través de la construcción y el mantenimiento de relaciones estables y beneficiosas con organizaciones internacionales. Es ahí donde entra en juego Anesvad, ya que desde febrero de 2018 apoyamos a este centro como parte de un proyecto conjunto con el Servicio de Salud de Ghana, cuyo objetivo es la mejora en el diagnóstico de la úlcera de Buruli, la lepra y el pian, mediante el fomento de la investigación y el avance médico en laboratorios del país. Noguchi es uno de ellos.
Alguna de las actividades que se desarrollan en el marco de este proyecto son la compra de material de laboratorio y equipo utilizados en los análisis y diagnosis con el métdodo f-TLC (cromatografía de capa fina), la capacitación y formación de técnicos y personal sanitario, o el manejo y etiquetado de muestras bajo los estándares de la Organización Mundial de la Salud.
Como parte de la celebración de su 40 aniversario, Noguchi organiza hoy una jornada de puertas abiertas para que quien lo desee pueda conocer las instalaciones y al personal del centro, así como profundizar en el trabajo que se realiza en este instituto y su relevancia para el cuidado de la salud en Ghana. En la cita participará una delegación de Anesvad, encabezada por nuestro director general, Iñigo Lasa, que aprovechará su estancia en el país para visitar diversos socios y colaboradores de la organización en la zona.
¡Felicidades a Noguchi y a todo el personal que allí trabaja combatiendo contra las ETD, como la investigadora del departamento de bacteriología Shirley Victoria Simpson, a quien conocimos en nuestra última visita!

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25 de noviembre: ¡Muestra tu rechazo a la violencia contra las mujeres!

Únete a la campaña del Punto Lila para visibilizar tu solidaridad durante el Día Internacional contra la Violencia hacia las Mujeres.
El próximo domingo 25 de noviembre se celebra en todo el mundo el Día Internacional contra la Violencia hacia las Mujeres. Ésta es una de las violaciones de Derechos Humanos más extendidas del mundo, sobre la que afortunadamente cada vez se informa más, pero cuya visibilización sigue contando con obstáculos: desde el perverso consentimiento cultural e impunidad del que goza en muchas partes del planeta, hasta el silencio, la estigmatización y la vergüenza de quienes la sufren.
Según la ONU la violencia se manifiesta de forma física, sexual y psicológica e incluye:

Violencia por un compañero sentimental (violencia física, maltrato psicológico, violación conyugal, femicidio).

Violencia sexual y acoso (violación, actos sexuales forzados, insinuaciones sexuales no deseadas, abuso sexual infantil, matrimonio forzado, acecho, acoso callejero, acoso cibernético).

Trata de Seres Humanos (esclavitud, explotación sexual).

Mutilación genital.

Matrimonio infantil.

En Anesvad, donde trabajamos por la defensa y la promoción de la Salud en todas sus formas y con las poblaciones más vulnerables, nos posicionamos absolutamente en contra de cualquier manifestación o acto que resulte en daño o sufrimiento físico, sexual o psicológico para la mujer. Lo hemos hecho siempre a lo largo de nuestra extensa trayectoria, en el pasado de forma activa trabajando contra la Trata de Seres Humanos y actualmente luchando contra la discriminación que sufren las mujeres en el acceso al Derecho a la Salud en países como Ghana, Benín, Togo y Costa de Marfil.
Este Día Internacional contra la Violencia hacia las Mujeres nos sumaremos a la iniciativa de Eudel y Emakunde, que consiste en visibilizar nuestro rechazo a la violencia contra las mujeres mostrando el Punto Lila. Lo puedes descargar desde este enlace.
Te animamos a que lo imprimas y lo uses también en su versión online; que el domingo se vean miles de puntos lilas en la calle y en las redes sociales para mostrar el rechazo de nuestra sociedad a cualquier tipo de violencia contra las mujeres.
¡Ayúdanos y comparte esta campaña!

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Frenar el éxodo de científicos africanos a otros continentes, otro de los objetivos de Anesvad

Se estima que cerca de 20.000 investigadores abandonan África cada año.
Durante los últimos años son muchos los países africanos que apuestan por programas para fomentar la formación y aumentar así el número de científicos y doctores. No obstante, estas buenas intenciones chocan de frente con una realidad plagada de barreras para los profesionales, que pone en peligro el avance tecnológico y científico, así como el desarrollo económico, de estos países.
El continente pierde a trabajadores muy preparados (se estima que 20.000 profesionales de alta cualificación emigran cada año) por causas como la guerra y la inestabilidad política. Pero también por el deseo de obtener mejores oportunidades y entornos de investigación más favorables que les permitan desarrollar sus carreras.
Para abordar este problema la Global Young Academy (GYA) ha creado el proyecto Global State of Young Scientists África, que tiene por objetivo analizar las motivaciones de las nuevas generaciones, sus aspiraciones profesionales y las barreras a las que se enfrentan cuando persiguen sus objetivos. Los primeros resultados de este proyecto apuntan a una falta de tutoría, de recursos y de financiación como problema principal.
En Anesvad somos conscientes de que uno de los pilares para combatir las Enfermedades Tropicales Desatendidas es la investigación y el avance médico, de que la fuerza que debe detener estas afecciones y ayudar a las personas que las padecen debe proceder de los países y poblaciones donde se localizan. Por eso, nos alejamos de estrategias intervencionistas y no limitamos nuestro trabajo al apoyo y colaboración local en proyectos de acceso y promoción de la salud, sino que apostamos por un enfoque de empoderamiento que permita a estos países contar con los recursos humanos que hagan posible luchar contra enfermedades tan terribles como la lepra, la úlcera de Buruli o el pian.
Así, fomentamos programas y llegamos a acuerdos que permitan a los gobiernos locales desarrollar estructuras de apoyo para los científicos y potenciar el acceso a infraestructuras clave de investigación. Es el caso del convenio que Anesvad tiene con el sistema de salud público de Ghana, gracias al que se impulsa la labor en centros de investigación y laboratorios de todo el país, entro los que destacan el Centro Kumasi para la Investigación Colaborativa en Medicina Tropical y otros laboratorios altamente cualificados, como el F-TLC de la Universidad de Ghana.
Lo demostramos también a través  del apoyo que damos al Instituto Noguchi Memorial para la Investigación Médica, uno de los laboratorios de referencia de Ghana, y en el que trabajan jóvenes científicas locales como la investigadora de bacteriología Shirley Victoria Simpson: “Gracias al apoyo que recibimos de Anesvad podemos formar a los técnicos de laboratorio de los distritos, seremos capaces de diagnosticar en los distritos para proporcionar el tratamiento correcto a los enfermos. Además, podemos impulsar la confirmación de enfermedades en laboratorio con métodos moleculares como el PCR”, nos dijo en nuestra última visita.
Porque el futuro de los sistemas sanitarios y el acceso a la salud en países con el potencial humano como Ghana, Togo, Benín o Costa de Marfil debe estar en las manos de tantos jóvenes científicos africanos cuya aspiración, como en el caso de Shirley Victoria, es poner su talento al servicio de sus comunidades.

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Anímate y celebra con nosotros un Fair Saturday muy coral

La Coral de Iralabarri ofrecerá un concierto gratuito a favor de Anesvad el sábado 24 de noviembre en la iglesia de San Antonio de Padua, en Bilbao.
Halloween, Black Friday, Cyber Monday, las navidades… en el último tramo del calendario abundan las fechas que invitan al gasto: unas veces para concedernos algún capricho personal, otras para disfrutar con la familia. Ante la creciente y acelerada vocación hacia el consumo que inunda estos días, hace años nació en Bilbao un movimiento que pretende destacar la aspiración de “ser” frente al deseo de “tener”, la solidaridad en contraposición al agasajo propio: el Fair Saturday.
Esta iniciativa trata de aprovechar el sábado posterior al Black Friday (el último del mes de noviembre) para celebrar acciones que aúnen dos factores fundamentales para el desarrollo de una sociedad más justa: la solidaridad y la cultura. Así, artistas comprometidos con causas sociales de todo el mundo actúan ese día para apoyar el trabajo de una organización de su elección. Con ello consiguen ayudar a difundir la labor de la entidad, además recaudar fondos (mediante la venta de entradas, donativos, etc) para los proyectos elegidos. En la edición de 2017 se celebraron cerca de 600 eventos en 114 ciudades, congregando a más de 100.000 asistentes y generado aproximadamente 189.000€ para numerosas causas.
Por cuarto año consecutivo, en Anesvad nos sumamos al Fair Saturday, que en esta edición se celebrará el 24 de noviembre. Tendremos la suerte de colaborar por segunda vez con la Coral de San Antonio de Iralabarri, que además, y al igual que Anesvad, está viviendo un año muy especial, pues celebra su 20 aniversario. Actuará a las 20.15h. en la bilbaína iglesia de San Antonio de Padua, ubicada en el número 8 de la calle Irala.
La asistencia al concierto es libre y gratuita, y el apoyo que los asistentes quieran brindar a Anesvad provendrá de los donativos que se entreguen allí. Esta recaudación se destinará de manera íntegra al proyecto #HéroesSinCapa, una iniciativa de Anesvad para apoyar la labor de los voluntarios que en Ghana recorren cientos de kilómetros al año en bicicleta buscando a personas que puedan estar expuestas a Enfermedades Tropicales Desatendidas como la úlcera de Buruli o el pian, para ayudarlas y sensibilizar a las comunidades.
¡Anímate, te esperamos el sábado 24 de noviembre a las 20.15h. en la iglesia de San Antonio de Padua para disfrutar de la cultura más solidaria!

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Kofi Nyarko: cuando la enfermedad se convierte en motivación

Este ghanés que superó la lepra y se dedica a ayudar a otras personas en su misma situación ha sido reconocido con un premio internacional por ser ejemplo de superación y lucha contra las ETD.
Una de las prioridades de las organizaciones que nos dedicamos a luchar contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) es visibilizar a las personas afectadas por ellas; son nuestra razón de ser y las depositarias del Derecho a la Salud que defendemos. Por eso nos alegra tanto cada vez una persona que ha vivido en primera persona las consecuencias de las ETD es reconocida y ella misma se lanza a compartir su caso para sensibilizar a la sociedad.
Es el caso del ghanés Jackson Kofi Nyarko, a quien el equipo de comunicación de Anesvad pudo entrevistar en un reciente viaje a Ghana, y que ha sido galardonado con el Premio Wellesley Bailey, otorgado por The Leprosy Mission, organización internacional con presencia en 50 países cuya misión es la erradicación de las causas y consecuencias de la lepra. Estos premios pretenden distinguir a aquellos que han hecho contribuciones extraordinarias a la sociedad al superar el estigma social y los desafíos físicos de la lepra.
Kofi perdió a sus padres siendo niño y fue enviado a vivir con un familiar con quien sufrió maltratos y que en ningún momento se preocupó por su salud. Así, enfermó de lepra, pero la suerte quiso que un comerciante ambulante reconociera sus síntomas y le llevase a un hospital. Para entonces ya tenía signos irreversibles de la enfermedad. Tuvo que mudarse a un centro residencial para niños. Allí, durante la etapa escolar, sufrió la discriminación de sus compañeros por tener lepra y algunas discapacidades derivadas de la enfermedad. Con 16 años Kofi dejó el centro de cuidado infantil para vivir en Ankaful, una comunidad donde residían personas que no deseaban o no podían regresar a casa después del tratamiento para la lepra.
A pesar de las adversidades, Kofi decidió entonces que dedicaría su vida a ayudar a otras personas que estuvieran en situación de discriminación o vulnerabilidad. Por eso, tras graduarse comenzó a enseñar a niños con necesidades especiales en la Escuela Especial St. Elizabeth’s. Años más tarde fue ascendido a director.
Poco después fue nombrado representante para Ghana de IDEA (asociación internacional para la integración, la dignidad y el avance económico), un puesto voluntario que ha ocupado durante los últimos 16 años. Esto le ha permitido colaborar con organizaciones internacionales para eliminar la discriminación que suele conllevar la lepra. También ha testificado ante la Subcomisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en Ginebra y es parte del Panel de Mujeres y Hombres Afectados por la Lepra de ILEP (federación internacional de entidades que trabajan por eliminar la lepra).
Su dedicación a los demás no se ha quedado ahí: en 2003 Kofi inició un programa en Ghana para conseguir que las personas enfermas de lepra que estén viviendo segregados en comunidades vuelvan a convivir con sus familias. Desde que comenzó este programa, Kofi ha ayudado a 861 de ellas a regresar a su hogar. También ha contribuido a lograr la exención de las cuotas escolares para que los niños y niñas enfermas de lepra en entornos empobrecidos puedan asistir a la escuela.
El enfoque vitalista y proactivo de Kofi le ha permitido superar la adversidad de la lepra y convertir su experiencia personal en una oportunidad para mejorar la vida de los demás: “Puedo ayudar a muchas personas que están pasando por lo mismo que yo pasé a que sean reconocidas y valoradas por la sociedad”. Kofi tuvo lepra, y eso no le ha impedido realizarse como persona, alcanzar metas inimaginables para muchos de nosotros y vivir una vida con dignidad y en igualdad de oportunidades. “Pude casarme y tener cuatro hijos” sentencia orgulloso. ¿Hay algo más bonito e importante que eso?
Kofi, desde Anesvad te felicitamos efusivamente y te animamos a seguir dando ejemplo a todo el mundo.

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El papel clave de la educación para alcanzar el empoderamiento femenino en África

Joyce Banda, expresidenta de Malawi, reflexiona sobre la importancia del aula, donde “se debe enseñar a las niñas a valorarse a sí mismas y como grupo, y que tienen derecho a recibir educación, estar sanas y empoderarse”.
Para Anesvad, luchar contra la lepra, la úlcera de Buruli o el pian implica necesariamente conocer la realidad de los países en los que actuamos. Y en esta realidad destaca una evidencia que no podemos pasar por alto en nuestro trabajo: la discriminación que sufren las mujeres en el acceso al Derecho a la Salud que las asiste. Se trata de una discriminación culturalmente arraigada, que tiene su origen en las barreras sociales que se imponen a las mujeres desde que son niñas.
Afortunadamente, poco a poco las mujeres van recuperando su posición en la esfera laboral, cultural, política y social. Y aunque es un largo camino el que hay que recorrer, testimonios como el de la expresidenta de la República de Malawi, Joyce Banda, contribuyen a avanzar en materia de igualdad.
Banda es fundadora de la Fundación que lleva su nombre, cuyo objetivo es fortalecer la independencia financiera de las mujeres de Malawi y así crear las condiciones para el desarrollo y surgimiento de chicas jóvenes como futuras líderes. Además de por sus logros, a lo largo de su trayectoria profesional, Banda ha sido reconocida como una de las feministas más destacadas de África. Por ese motivo, por su conocimiento del contexto, su opinión sobre el empoderamiento de la mujer africana es tan valiosa.
Para ilustrar la situación de la mujer en África, Banda utiliza el ejemplo de una amiga de su infancia. “Chrissie era la alumna estrella del pueblo de Malawi donde crecí, pero tuvo que desertar de la secundaria porque su familia no se podía permitir los seis dólares de gastos mensuales. Antes de cumplir los 18 estaba casada y con un hijo, y nunca salió del pueblo donde nacimos.
El caso de Chrissie es el opuesto al suyo, ya que “cuando tenía ocho años, un amigo de la familia le dijo a mi padre que pensaba que estaba destinada al liderazgo. Mi papá nunca me dejó olvidar esa estimulante observación, y como resultado de su aliento constante, aproveché cada oportunidad que tuve para hacer realidad la profecía de nuestro amigo. Debo muchos de mis logros a mi fallecido padre, que siempre creyó en mí”.
Por desgracia, Banda señala que la mayoría de las chicas africanas no tienen tanta suerte. A pesar de sus cualidades, existen barreras que coartan su potencial. Esta situación es especialmente cierta en las áreas rurales de África, donde la pobreza, los abusos y la tradición conspiran para limitar las oportunidades, como en el caso de su amiga Chrissie. Hoy, hay más de 130 millones de chicas sin acceso a la escuela en todo el planeta, sin que sea su propia responsabilidad. Para cuando muchas chicas africanas cumplen los diez años, su destino ya está marcado. Algunas son víctimas de dañinas prácticas culturales, como la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil, o se las envía a laborar los campos o a trabajar como asistentas del hogar.
Para Banda, “el cambio de las normas culturales endémicas sobre género e identidad (y el desarrollo de más líderes femeninas) comienza en el aula. Se debe enseñar a las niñas en edad escolar a valorarse a sí mismas y como grupo, y que tienen derecho a recibir educación, estar sanas y empoderarse”.
Por fortuna, señala Banda, hay partes de África que avanzan en la dirección correcta. “Hoy, cerca de un cuarto de los parlamentarios de los países subsaharianos son mujeres, mientras que en 1997 la cifra era de solo un 10%. Ruanda posee el más alto porcentaje de legisladoras del mundo. Y en toda África han sido electas mujeres en funciones de liderazgo en todos los niveles de gobierno”.
Conscientes de la importancia de que a la mujer se le otorgue el rol determinante que le corresponde, las intervenciones de Anesvad en su lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) y por la mejora de la salud en los países en los que actúa (Ghana, Benín, Costa de Marfil y Thogo) incorporan siempre el enfoque de género.
(Copyright: Project Syndicate, 2018. Fuente: El País)

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