El Lehendakari y el Alcalde de Bilbao nos acompañaron en la III Edición de los Premios Anesvad

La entrega de premios también ha servido para celebrar el 50 aniversario de la entidad trabajando por el Derecho a la Salud en más de medio centenar de países de América, Asia y África, en causas como la Salud Materno-Infantil, la Trata de Seres Humanos y la lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas.
Anesvad ha reconocido a Afworo, Ojos del Mundo y Matres Mundi en la III Edición de los Premios Anesvad a la Cooperación y la Solidaridad, en una gala celebrada en el Museo Guggenheim de Bilbao y que ha contado con la presencia de, entre otros, el lehendakari del Gobierno Vasco, Iñigo Urkullu; el alcalde de Bilbao, Juan Mari Aburto; el presidente del Tribunal Superior de Justicia del País Vasco, Juan Luis Ibarra; y la presidenta de Anesvad, Garbiñe Biurrun.
«En estos años hemos desarrollado un trabajo con enormes recompensas en los países en los que intervenimos», ha destacado la presidenta de Anesvad, Garbiñe Biurrun, quien ha dado las gracias a las personas socias que, con su «ilusión» y «compromiso por un mundo mejor» lo han hecho posible. Biurrun ha recordado que los premios surgieron hace tres años, «con la idea de compartir sinergias de trabajo» entre todas las entidades que comparten trabajo en el país africano para mejorar la salud «de las personas más vulnerables en el África subsahariana». La tercera edición ha coincidido este año con el 50 aniversario de la entidad, que, como los premios, surgió «con modestia» y con la ambición de ayudar a personas enfermas de tuberculosis en Bilbao. «Desde entonces hemos desarrollado mucho trabajo, y un viaje que defendemos con orgullo porque en sí mismo ya es un premio», ha destacado.
El lehendakari, Iñigo Urkullu, ha agradecido por su parte la «apuesta por la solidaridad» de quienes en 1968 pusieron en marcha la organización, así como la labor de las personas que, en estos 50 años, han hecho posible su funcionamiento, la de «las personas, entidades y organizaciones» que han hecho posible «mantener abierta la puerta del compromiso» y también el trabajo de todas las personas reconocidas con los premios Anesvad. «Anesvad cumple 50 años, y antes de eso Julia ya estaba comprometida con mejorar la salud de las personas; agradecemos vuestra labor, y esperamos que nuestro apoyo os resulte útil para seguir en el mismo camino: emprender, mantener innovar», ha resaltado.
En esta línea, el alcalde de Bilbao, Juan María Aburto, ha animado a la organización a «mirar al futuro subrayando el trabajo solidario». Aburto ha destacado «la impagable labor solidaria» de la organización en estos 50 años, en los que ha representado «valores de esfuerzo, honradez, justicia social y solidaridad», muy en línea con la «ciudad solidaria e inclusiva» que la vio nacer
Más de 300 personas han arropado a la organización que ha contado con un gran respaldo social. Además de muchas personas socias de Anesvad, al evento han acudido otras personalidades del ámbito político y social como José Vicente Reyes, subdelegado del Gobierno en Vizcaya; Teresa Laespada, diputada de Empleo, Inclusión Social e Igualdad en Vizcaya; Ana Otadui, presidenta de las Juntas Generales de Bizkaia; María Guijarro, directora de Igualdad, Cooperación y Diversidad de la Diputación Foral de Bizkaia, Juan Ignacio Vidarte, director del Museo Guggenheim Bilbao, y Juan Luis Ibarra, presidente del Tribunal Superior de Justicia del País Vasco. Anesvad ha aprovechado para celebrar los 50 años que lleva defendiendo el Derecho a la Salud de las poblaciones más vulnerables en más de medio centenar de países de América, Asia y África en causas como la Salud Materno-Infantil, la Trata de Seres Humanos y la lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD), que afectan a una de cada seis personas en el mundo y en las que se centra desde 2015.
Ha sido Afworo la primera organización galardonada con el Premio en la categoría ‘Emprender’ por su proyecto de ‘Mejora de la atención clínica a las víctimas de mutilación femenina a través de la capacitación y empoderamiento de las matronas y las parteras tradicionales en Liberia’. Con este galardón, Anesvad reconoce de modo especial a quienes emprenden, innovan y han sabido perseverar en su lucha por mejorar la salud de las poblaciones más vulnerables del África Subsahariana. Guillermo Martínez, presidente de la entidad premiada, ha sido el encargado de recoger el galardón.
Innovar en el África Subsahariana es una urgencia y una necesidad, por lo que Anesvad también cree necesario reconocer las iniciativas que han logrado mejorar la salud de las personas gracias a un concepto o una práctica innovadora. Este año, el jurado ha decidido otorgar el Premio en la categoría ‘Innovación’ a Ojos del Mundo, organización que trabaja en Mozambique para reducir problemas oculares en las comunidades rurales y permitir a las mujeres el acceso a tratamientos. Ojos del Mundo ha impulsado, además, un taller de óptica gestionado por una asociación local de mujeres. Núria Ramón, directora general, ha recogido el galardón de manos de Juan Ignacio Vidarte, director del Museo Guggenheim de Bilbao.
El tercero de los premios reconocía la perseverancia, un valor esencial en el mundo de la cooperación. El compromiso con unos ideales, la continuidad y el trabajo constante son esenciales en el tercer sector, por lo que el galardón en la categoría ‘Perseverar’ ha ido a parar a Matres Mundi, la asociación de profesionales de la Salud Materno-Infantil que promueve una maternidad digna y segura en el lugar del mundo con las tasas más altas de mortalidad materna: el África Subsahariana. El alcalde de Bilbao Juan Mari Aburto ha entregado el premio a Vicenç Cararach, presidente de la entidad.
Julia Aguiar, Premio Honorífico
La última de las protagonistas de la noche ha sido Julia Aguiar, que ha recibido el Premio Honorífico de Anesvad por los “56 años que lleva dedicados a cuidar de la salud de las personas en situación de mayor vulnerabilidad, los últimos 37 de ellos en Benín”, tal y como ha resaltado Garbiñe Biurrun, presidenta del Patronato. “Pocas personas como ella reflejan la labor continuada y la lucha contra las Enfermedades Tropicales Desatendidas en las poblaciones de mayor necesidad”, ha añadido.
Aguiar, responsable del Centro Sanitario Gbèmontin, en Zagnanado, ha transformado un pequeño dispensario en un centro con funciones de hospital en el que cada año se trata a más de 10.000 pacientes, a muchos de los cuales opera ella misma. Es por ello que ha sido reconocida con el Premio Honorífico de Anesvad, que apuesta por tratar las enfermedades no sólo desde un punto de vista sanitario —diagnóstico, prevención, tratamiento, rehabilitación—, sino también desde el compromiso con una distribución más justa y equitativa de los recursos socioeconómicos, principalmente educación, agua potable, higiene, saneamiento y alimentación.
«Tenemos la fama de trabajar por las enfermedades olvidadas, pero cuando se está sobre el terreno, y el enfermo es un pobre, da la sensación de que todas las enfermedades son olvidadas», ha lamentado Aguiar, quien ha recordado que cuando llegó a Benín, «con un simple diploma de enfermera y comadrona», la úlcera de Buruli era una enfermedad que se consideraba «de curanderos».
Pronto, ha recordado, se dieron cuenta de que no existía ningún cirujano en 170 kilómetros a la redonda, ni tampoco rutas de evacuación sencillas. Comenzaron a abrir abscesos, limpiar heridas, curar hernias… Y enseguida empezaron a llegar mujeres enviadas por las maternidades que estaban alrededor. «No pueden imaginar lo que es ver llegar mujeres transportadas durante 40 kilómetros en el transportín de una bicicleta; muchas llegaban con el feto muerto, por supuesto, o en vías de putrefacción». Pero poco a poco, con trabajo, se dieron cuenta de que «es suficiente con querer y creer» para «salvar muchas vidas».
Hasta que hace 42 años se cruzó en su camino una niña con úlcera de Buruli y comenzó el trabajo incansable por el que se la ha reconocido esta tarde contra una de las enfermedades tropicales desatendidas de manifestación cutánea. Un trabajo en el que han recibido la ayuda de entidades como Anesvad, y de muchos profesionales cuya labor ha querido agradecer. «La úlcera de Buruli nos ha hecho conocer otras úlceras y otras afecciones cutáneas que también hemos podido tratar», ha explicado.
Medio siglo de Anesvad
El evento ha servido, además, para celebrar los 50 años en los que Anesvad ha trabajado en más de medio centenar de países de América, Asia y África, en causas como la Salud Materno-Infantil, la Trata de Seres Humanos y las Enfermedades Tropicales Desatendidas.
Durante el acto se proyectó un vídeo conmemorativo que repasa nuestro medio siglo de vida —disponible en la web 50aniversario.anesvad.org, donde se recoge la historia y los hitos más importantes de la entidad— y los asistentes al acto recibieron un libro que recorre la trayectoria de la entidad.
 

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El Premio Nobel de la Paz es “un símbolo de una África que se niega a dejarse abrumar por la crueldad”


El XVI Premio Nobel de la Paz fue otorgado al médico congoleño Denis Mukwege. De una lista de 331 candidatos fue elegido por su compromiso contra el uso de la violencia sexual como arma en guerras y conflictos armados. Mukwege, ginecólogo, quien trata a las víctimas de la violencia sexual en la República Democrática del Congo, hasta ahora ha atendido a más de 50.000. “Mukwege es el símbolo de un África justa que se niega a dejarse abrumar por la crueldad de los actos bárbaros perpetrados por los señores de la guerra, cuya única vocación es matar, saquear y violar”, comentó a la Agencia Fides el padre Donald Zagore, sacerdote marfileño de la Sociedad para las Misiones Africanas.

“Mientras haya hombres como el Dr. Mukwege, que no escatiman esfuerzos para lograr la paz, incluso a costa de la vida, la muerte no tendrá nunca la última palabra en el continente africano. Forjar una consciencia africana de los héroes de la paz, que con sus acciones cotidianas construyen una África mejor, debe convertirse no sólo en un proyecto político para todos los principales líderes del continente africano, religiosos y políticos, sino también y sobre todo en la razón de ser de cada ciudadano africano. África puede y debe convertirse en un continente mejor. Esto sólo será posible a través de la lucha por el nacimiento de una cultura política africana que promueva el hombre sin discriminación de género y que siga siendo una incansable defensora de la vida. Una vida que exige dedicarse plenamente a la causa del prójimo, especialmente de los más pobres, sacrificándose a sí mismo y a sus propios intereses. Debemos ser capaces de tratar a los demás como nos gustaría ser tratados. El otro nunca debe ser objeto de nuestra propiedad o de nuestros intereses”, añadió Zagore.

Denis Mukwege dedicó el Premio Nobel de la Paz a las mujeres “asesinadas en conflictos y afectadas por la violencia todos los días”. Mukwege ha pasado gran parte de su vida ayudando a las víctimas de la violencia sexual en la República Democrática del Congo. En el Hospital Panzi, fundado en Bukavu en 2008, él y su personal trataron a miles de pacientes que fueron víctimas de los ataques. La mayoría de los abusos se cometieron en el contexto de una larga guerra civil que le costó la vida a más de seis millones de congoleños. Denis Mukwege es el símbolo más importante y unificador, tanto a nivel nacional como internacional, de la lucha para poner fin a la violencia sexual en la guerra y en los conflictos armados.

DZ/AP

Fuente: Agencia Fides

[Fundación Sur]


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Nada para nosotros sin nosotros


“No queremos que los políticos decidan por nosotros, queremos ser parte del proceso de toma de decisiones, porque nosotros sabemos lo que nos funciona, lo que necesitamos los jóvenes. Nada para nosotros sin nosotros (Nothing for us without us) es nuestra principal reivindicación”, comenta Brenda Bakobye, activista juvenil en las organizaciones Sauti Skika y Maisha youth. La primera es una asociación de adolescentes y jóvenes que viven con VIH y que buscan que su voz sea oída en todas las instancias de respuesta a la enfermedad. La segunda es un movimiento juvenil virtual que utiliza, sobre todo, el ciberespacio para inspirar y capacitar a los jóvenes a tomar decisiones informadas que les lleve a vivir vidas saludables y productivas y se conviertan en agentes de cambio en sus familias, sus comunidades y su país.

Estos son solo dos de los muchos movimientos y asociaciones juveniles que han surgido en los últimos años en Kenia, lo que refleja que la sociedad en este país, como en tantas otras partes de África, vive un momento dorado, a pesar de las trabas impuestas por el Gobierno. Pero eso no quiere decir que su trabajo en el campo de la incidencia política sea fácil: “Los políticos no nos toman en cuenta porque piensan que no tenemos experiencia, pero estas plataformas ciudadanas demuestran lo creativos que somos los jóvenes y lo mucho que tenemos que decir”, añade Bakobye.

Brenda Bakobye, activista juvenil en las organizaciones Sauti Skika y Maisha youth.


Brenda Bakobye, activista juvenil en las organizaciones Sauti Skika y Maisha youth.

“En Kenia tenemos pocos jóvenes que ocupen posiciones de liderazgo en el Gobierno o en otros campos de responsabilidad. Todo está en manos de los ancianos, que piensan que saben lo que nos conviene”, añade Magdalene Wanjugo, directora ejecutiva de Nairobits Trust, una organización que entiende que el mundo está en continuo cambio y que eso genera nuevas normas y tendencias. Por eso trabaja para facilitar el acceso de este colectivo de edad a todas las formas de conocimiento, especialmente a través de la informática.

Es, especialmente, en las zonas rurales del país donde los jóvenes están más marginados a la hora de tomar decisiones. Samwella Lerro lo sabe bien. Ella es cofundadora de Bright Future Samburu, una fundación que trabaja para que las chicas samburu vayan al colegio en una región donde la cuota de analfabetismo llega al 70%. “Nuestra cultura impide que las niñas reciban educación por razones como que se las casa muy jóvenes, la mutilación genital femenina, embarazos prematuros o cuestiones de dote”, argumenta. Para cambiar esta situación no basta con hablar con las mujeres, hay que hacerlo también con los ancianos, y los varones, que son los que ostentan el poder entre los samburu. Pero resulta una labor difícil “especialmente cuando se es una chica joven, como yo, que no está casada. Según la tradición no puedo estar de pie delante de ellos y, tampoco, les debo mirar a los ojos, tener contacto visual con ellos, lo que hace muy duro mantener una conversación. Por eso, cuando vamos a reuniones con ellos nos hacemos acompañar de los chicos jóvenes para que hablen en nuestro nombre”.

Samwella Lerro, cofundadora de Bright Future Samburu.


Samwella Lerro, cofundadora de Bright Future Samburu.

Los menores de 35 años representan el 70% de la población de Kenia. Nunca hubo en la historia de ese país un momento con tanta población juvenil y tan bien preparada. Sin embargo, se enfrenta a desafíos muy significativos para poder desarrollar todo su potencial. Además de la falta de acceso a posiciones de liderazgo, el 55% de los que tienen entre 18 y 35 años están desempleados, con las tasas más altas (62%) entre las mujeres. Los adolescentes, en comparación con los adultos, tienen un mayor riesgo de morbilidad o muerte por complicaciones relacionadas con el embarazo y las infecciones por VIH o por enfermedades de transmisión sexual. A pesar del potencial económico de la creciente población juvenil de Kenia, una de cada tres niñas se casa antes de cumplir los 18 años y casi la mitad de ellas se convierte en madres a los 20. El embarazo no deseado es, a menudo, la principal causa para que las chicas abandonen la educación formal.

Con estos datos en la mano, adquiridos tras elaborar una encuesta en el país, sumados a la vivacidad y diversidad de los grupos juveniles que surgen por todo el país, la fuerza de sus líderes, las reivindicaciones que hacen, los problemas que buscan solucionar y los obstáculos que afrontan para ello y, sobre todo, ante la falta de plataformas donde los jóvenes puedan expresarse y participar en la toma de decisiones de asuntos que les afectan y les conciernen, la ONG Amref Health Africa (Amref Salud África en España) decidió poner en marcha una iniciativa —que lleva por nombre Youth in Action (Y-ACT)— para aumentar la capacidad y el apoyo para que los jóvenes aboguen por cambios de política y para promover la igualdad de género y la salud y los derechos sexuales y reproductivos en Kenia. Bajo la guía de su Advocacy Accelerator y subvencionada por la Fundación Bill y Melinda Gates, apoya a las organizaciones juveniles, las dotas de instrumentos y crea plataformas para que los jóvenes puedan discutir, intercambiar información y defender sus derechos.

El 55% de los jóvenes kenianos de entre 18 y 35 años están desempleados

El acceso a y el buen manejo de las nuevas tecnologías son clave en esta estrategia. “Los jóvenes en Kenia conocen las nuevas tecnologías y suman un gran porcentaje del 91% de los usuarios de teléfonos móviles”, afirma Wanjiku Kamau, directora ejecutiva del Advocacy Accelerator. “Vivimos en una era de la información donde la sociedad consume, en gran medida, información digital. Usar teléfonos móviles para llegar a los muchos jóvenes activistas de todo el país que todavía no se han comprometido con una causa nos permitirá tener un impacto mayor que el que nunca antes se había alcanzado en Kenia”.

Nairobits Trust es un claro ejemplo de esto: “Usamos la tecnología y formamos a los jóvenes en su uso para incrementar sus oportunidades de participación y, también, de acceder a un mejor empleo. En Nairobi, muchos viven en zonas marginales o asentamientos informales y solo por eso tienen menos oportunidades que otros en lo que se refiere al acceso a la educación o a oportunidades económicas. El buen uso de la tecnología les ayuda a superar esas barreras”, afirma Wanjugo.

Magdalene Wanjugo, directora ejecutiva de Nairobits Trust.


Magdalene Wanjugo, directora ejecutiva de Nairobits Trust.

La iniciativa de Amref también facilitó un encuentro entre líderes juveniles llegados de todo el país y los parlamentarios en el Parlamento el pasado 10 de agosto, que tuvo como objetivo crear puentes y romper suspicacias entre unos y otros. La organización de Wanjugo represento, junto a otras, a los jóvenes del condado de Nairobi y hablaron, sobre todo, de temas relativos a la salud sexual y reproductiva. “La idea del encuentro era presentar a los parlamentarios, y al Gobierno, asuntos que afectan a los jóvenes y que los políticos no toman en consideración. Estaba todo relacionado con romper barreras. Ellos piensan que no hay barreras entre los jóvenes y las que hay existen porque los servicios que se les ofrecen no están pensados para ellos, por eso no los utilizan. Si fueran de otra forma, ayudarían, por ejemplo, a disminuir el número de nuevas infecciones de VIH y a evitar los embarazos no deseados”.

Evidentemente, el activismo social en el que están inmersos los distintos grupos juveniles y sus líderes en Kenia no es fácil de mantener y cuenta con muchos obstáculos, pero gracias a Youth in Action adquieren las herramientas y habilidades para hacer oír su voz y tienen acceso a plataformas que les permiten avanzar en su labor. “Las cosas están cambiando mucho más rápido de lo que esperábamos porque gracias a nuestro activismo y al apoyo de Amref, la comunidad se da cuenta de que si mantenemos nuestros hábitos de vida tradicionales nunca avanzaremos. Cada día más y más chicas terminan el colegio en el territorio samburu y esto se debe a la sensibilización que hacemos con la comunidad, al hablar con todo el mundo, no solo con las chicas, sino también con los ancianos, con los jóvenes que supuestamente las esposaran… con todos. No es fácil, pero poco a poco lo vamos a conseguir”, afirma Lerro.

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Sexo a cambio de agua


Si se teclea sex for water [sexo a cambio de agua] en cualquier buscador en internet, en pocos segundos la pantalla estará repleta de consejos para mantener relaciones sexuales entre las olas y enlaces a páginas de pornografía. Sin embargo, para muchas mujeres de países como Haití o Kenia, donde contar con un grifo en casa es un lujo que muy pocos pueden permitirse, estas palabras son sinónimos de abuso.

La real extensión de la llamada sextorsión, extorsión de sexo como soborno para obtener servicios de agua, aún se desconoce, ya que las víctimas tienden a guardar silencio por miedo a ser estigmatizadas o incluso ser acusadas de adulterio. Pero diversas expertas alertan de la importancia de ahondar en cómo la corrupción afecta de manera distinta a hombres y mujeres. Recolectar más datos sobre este fenómeno, explican, puede contribuir a acabar con la discriminación de género en el acceso al agua.

La sextorsión no se recoge en la convención internacional de 2003 sobre corrupción, ni es objeto de monitorización por parte de organismos internacionales. Ningún país recopila estadísticas oficiales en mérito. El informe Mujeres y corrupción en el sector del agua: teorías y experiencias desde Johannesburgo y Bogotá, publicado a finales de 2017 por el Instituto Internacional del Agua de Estocolmo (SIWI) y presentado durante la última Semana Mundial del Agua, intenta arrojar algo de luz sobre el fenómeno.

El estudio empieza por desmentir el falso mito según el cual las mujeres son menos susceptibles a la corrupción. Al menos en los sistemas menos democráticos, donde cuentan con menos oportunidades para involucrarse en estas prácticas, ya que muy pocas veces sientan en puestos de poder. Ellas, además, se muestran más reluctantes porque saben que se enfrentan a mayores pérdidas en caso de ser descubiertas, argumentan las autoras. Las normas sociales y la discriminación sistemática hacia ellas hacen que tengan que responder a estándares más elevados que los hombres y, en consecuencia, los castigos son más severos. Algunas formas de corrupción, sin embargo, las afectan de manera despropositada.

En los países menos desarrollados, las mujeres son las principales responsables de garantizar el acceso al agua de la familia. Si no llega al hogar a través de tuberías, tienen que andar kilómetros hasta la fuente más cercana. Sobre ellas recaen también muchas otras tareas que necesitan agua, como limpiar, cocinar, cultivar. Esta presión las expone a prácticas de corrupción que van del pago de un soborno en dinero hasta la obligación a mantener relaciones sexuales. “Esta situación genera distintas expectativas y presiones en los hombres y en las mujeres y la sextorsión es el ejemplo más claro”, explica en Estocolmo Jenny Grönwall, experta de SIWI y una de las autoras del estudio.

Si no dispongo de dinero para sobornar a un trabajador del servicio de agua, abusará de mí sexualmente porque es lo único de valor que puedo ofrecerle

“La oportunidad de utilizar el propio atractivo sexual con el personal masculino del servicio de agua podría verse como un privilegio de las mujeres”, escriben las autoras del informe, Jenny Grönwall, Moa Cortobius, Pilar Avello y Maria Jacobson. “Pero no hay que equivocarse: en la sextorsión, el abuso sexual es una expresión de poder y una de las maneras en las que se hace mal uso de la autoridad para fines personales. Cuando las encuestadas dicen que flirtean con los funcionarios como una herramienta para convencerles de que no les corten el acceso al agua, hay un claro desequilibrio entre los dos, La participación de las mujeres en la sextorsión está motivada con la necesidad de asegurarse un bien básico”.

Es lo que ocurre, por ejemplo, en Johannesburgo y Bogotá, como recoge el informe. Varias mujeres encuestadas en las capitales de Sudáfrica y de Colombia revelan haber sido objeto de violencia y amenazas por parte de trabajadores del sector del agua y también de conocer casos en los que se emplea el sexo para obtener servicios. Ninguna, sin embargo, admite haber participado en este tipo de intercambios. “Puede que las víctimas se resisten a hablar por miedo al estigma y por la escasa protección de sus derechos. Quizás por eso se refieren siempre a terceras personas”, sostiene Grönwall. “Esto dificulta la recolección de datos. Además, la estricta aplicación de las normas anticorrupción en algunos países podría convertir a estas mujeres en cómplices del delito por haber consentido el pago de un soborno”.

El sexo se emplea para otorgar licencias a suministradores informales, para autorizar la conexión de un hogar a la red, para falsificar la lectura del agua utilizada y reducir la factura. Las autoras leen entre las líneas de los testimonios recogido en terreno el sentimiento de impotencia de las mujeres frente a una autoridad de la que se dependen para satisfacer una necesidad básica como el suministro de agua. “Estamos afectadas por la corrupción no porque somos más débiles, sino por ser más vulnerables que los hombres”, cuenta una de las entrevistadas para el estudio en Johannesburgo. Le sigue otra mujer: “Si no dispongo de dinero para sobornar a un trabajador del servicio de agua, abusará de mí sexualmente porque es lo único de valor que puedo ofrecerle”. La situación no varía mucho de un continente a otro. “Para darles un poco de agua, el fontanero, perdona por decirlo así de claro, se folló a todas aquellas mujeres”, revela una encuestada en Bogotá.

La sextorsión afecta también a otros países de África Subsahariana, como demuestra este vídeo desde Kenia, realizado por la Red de la Sociedad Civil Africana para Agua y Saneamiento:

Agua y corrupción

Nepotismo, clientelismo, fraude, influencia en la asignación de contratos, pagos irregulares para agilizar la provisión de algunos servicios u obtener una licencia… la corrupción en el sector del agua puede asumir una infinita variedad de formas. Todas con el mismo resultado: la pérdida de eficiencia.

Transparencia Internacional estima que en los países en desarrollo la corrupción puede aumentar el costo de obtener una conexión a la red de agua potable y alcantarillado en un 30%. Algunos estudios, como recoge un informe del pasado mes de mayo del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), sugieren que cada 10% de la inversión que se pierde debido a corrupción podría generar pérdidas anuales para el sector de más de 75.000 millones de dólares.

“Algunos expertos creen que la clave para alcanzar las metas fijadas por los Objetivos de Desarrollo Sostenible en 2030 es la alianza con el sector privados. Otros sostienen que la solución pasa por evitar la corrupción”, explica Marcello Basani, especialista en agua y saneamiento del BID. En la lucha contra estas prácticas, agrega, la sociedad civil desempeña un papel crucial. “Divulgación, participación de los usuarios y una información transparentes son los elementos base para erradicar la corrupción”.

Ascender a más mujeres al mando de por sí no es suficiente para cambiar el entero sistema del país en el que la corrupción es la norma, explica Grönwall. “Quizás ponerlas en puestos de primera línea en el ámbito del agua podría ser útil para evitar sextorsión, pero no la corrupción. La tecnología también puede ayudar, si por ejemplo se usan instrumentos que automáticamente calculan la cantidad de agua utilizada, no hace falta que vaya físicamente un hombre a medirlo”.

“¿A quién hay que echar la culpa de que sea una práctica social aceptada? ¿Al Estado por no brindar el servicio, al patriarcado por generar este tipo de situaciones que se ven como normales y que todos aceptan?”, se pregunta Pilar Avello, una de las autoras del informe. “El auge del movimiento #Metoo es algo positivo y puede ayudar a llamar la atención sobre este problema. Tenemos que empezar a cambiar la narrativa y compartir más historias, no solo de las víctimas, sino también de mujeres fuertes que se están moviendo para contrarrestar esta práctica. El #Metoo ha sido muy potente en esto, pero ahora hay que seguir adelante y encontrar más ejemplos orientados a la acción”.

“Necesitamos muchos más datos para lograr que se escuche el mensaje, pero ya contamos con los suficientes para empezar a actuar”, agrega Grönwall. El próximo paso, explica, consiste en realizar otros estudios de campo en varios países, sin limitarse a las zonas urbanas y averiguar si la sextorsión está ocurriendo también en otros sectores como electricidad. “Es un trabajo a largo plazo, en el que es necesario romper los tabúes. También queremos presionar para que este tipo de corrupción se incluya en las convenciones internacionales contra la corrupción para estar seguros de que las personas al poder sean conscientes de que existe este problema. No solo hay sobornos y transacciones monetarias, sino que el cuerpo de las mujeres puede ser la moneda de intercambio”.

Sexo como moneda de intercambio

El término sextorsión fue ideado por la Asociación Internacional de Mujeres Juezas para calificar una “generalizada, pero a menudo ignorada, forma de explotación sexual y corrupción que se da cuando una persona en posición de autoridad (funcionarios de gobierno, jueces, educadores o simplemente los que encargados de prestar el servicio) intentan arrancar favores sexuales a cambio de algo que ellos tienen el poder de otorgar o revocar”.

Este fenómeno no es algo exclusivo del sector del agua, sino que alcanza también el saneamiento, la alimentación, la educación o la ayuda humanitaria. En algunas aldeas de Kenia, por ejemplo, a menudo la pobreza obliga las mujeres a mantener relaciones sexuales con los pescadores para comer, una práctica conocida como jaboya.

Siempre en Kenia, mujeres y adolescentes se pueden ver forzadas a practicar sexo para obtener dinero con el que comprar productos de higiene menstrual, como demuestran varios estudios.

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Manos Unidas organiza en Dakar un Encuentro Internacional sobre el Derecho a la Alimentación


Desde este sábado 27 de octubre y hasta el próximo miércoles 31 de octubre, tendrá lugar en Dakar (Senegal) el II Encuentro Internacional sobre el Derecho a la Alimentación que organiza Manos Unidas con sus socios locales.En este caso se trata del primer encuentro de contexto africano y con socios locales en su mayoría francófonos y con quienes se abordarán las dificultades existentes para lograr el Derecho a la Alimentación en África.

A Dakar asistirán once representantes de otras tantas organizaciones con las que Manos Unidas trabaja en seis países francófonos de África, concretamente República Democrática del Congo, Camerún, Marruecos, Mauritania, Burkina Faso y Senegal y una representante de RAPDA (Red Africana por el Derecho a la Alimentación).

Durante cuatro jornadas, los asistentes compartirán el análisis sobre la realidad del hambre y la inseguridad alimentaria y nutricional en el continente africano e identificarán los principales desafíos en la región para garantizar el Derecho a la Alimentación. Además, se estudiará cómo facilitar y promover el aprendizaje mutuo a partir de las estrategias y actuaciones de los socios locales y de Manos Unidas en su trabajo por el Derecho a la Alimentación. Por último, el Encuentro trabajará las maneras de estrechar los lazos de colaboración y trabajo conjunto entre Manos Unidas y sus socios locales, y entre los propios socios locales, en el ámbito de los proyectos de desarrollo integral, la educación para el desarrollo, la comunicación y la incidencia política, para favorecer avances en el Derecho a la Alimentación.

Este encuentro, segundo de estas características que organiza la ONG después del que tuvo lugar en Lima (Perú) en 2016, forma parte de la estrategia de trabajo específica de la Organización en su lucha contra el hambre y tiene como objetivo analizar, junto a sus socios locales, la evolución y eficacia del trabajo en los proyectos de cooperación al desarrollo.

Fuente: Manos Unidas

[Fundación Sur]

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Tomar por descontado la generosidad de los pobres

Ocurrió este 22 de octubre. No en el Mediterráneo sino en el Océano Indico, frente a las costas de Tanzania. Europa Press le dedicó unas líneas: “Al menos siete migrantes etíopes murieron el lunes después de que un barco que trasladaba a trece personas se hundiera frente a las costas de Tanzania cuando se dirigía hacia Sudáfrica, según ha confirmado este martes la Policía tanzana”. Pero no he encontrado esa noticia en otros medios en español, aunque sí que en Europa Press, HuffPost, Sputniknews, 24h y El Diario de Cadiz, entre otros, se mencionó a los 46 etíopes que murieron el pasado junio frente a las costas yemeníes. A lo peor, siete emigrantes eran esta vez pocos para ser noticia.

El Cuerno de Africa (Yibuti, Etiopía, Eritrea, Somalia), junto con Kenia, Sudán, Sur Sudán y Uganda, constituyen la IGAD (Autoridad Intergubernamental sobre el Desarrollo de África Oriental), con una población de unos 200 millones. De éstos, 2.5 millones tienen el estatuto de refugiados y 100.000 son solicitantes de asilo. Los desplazados al interior de esos países, debido a las guerras o a la situación política, son unos 6 millones. De esa misma región (en especial Somalia y Etiopía) parten numerosos emigrantes hacia Libia y Europa, Egipto e Israel, Yemen y Arabia Saudita. Se calcula que entre 17000 y 20000 etíopes y somalís utilizan cada año la cuarta ruta, la que conduce a Africa del Sur, atravesando, a veces rodeando, Kenia, Tanzania y Mozambique. Xinhua, la agencia china de noticias, menciona de vez en cuando incidentes relacionados con esa emigración. Así en febrero de este año, la policía de Nairobi detuvo en un barrio residencial de Nairobi a 20 etíopes en tránsito hacia Tanzania y Africa del Sur. Ese mismo mes la policía de Malawi arrestó a 55 etíopes y a cuatro traficantes de Malawi que desde Tanzania se dirigían al campo de refugiados de Dzaleka, en el centro del país, para desde allí proseguir hacia el sur. La noticia más reciente es del mes pasado: la devolución a Etiopía por las autoridades de Mozambique de 54 migrantes ilegales. Primera economía de Africa, Africa del Sur siempre ha necesitado y atraído a emigrantes. El último informe DESA (Departamento de Asuntos Económicos y Sociales) de Naciones Unidas calcula que viven en Africa del Sur 570.000 personas procedentes de Zimbabue, 300.000 de Mozambique, 160.000 de Lesoto, 80.000 de Malawi, además de varios millares de Suazilandia, Congo RD, Namibia y Nigeria. Así que no es extraño que desde el Cuerno de Africa, Sudáfrica aparezca como El Dorado del continente.

Uno de los dramas de Africa es que además de los migrantes económicos, hay en el continente 4 millones de refugiados y casi 12 millones de desplazados. Por ello me llamó la atención un artículo de Alexander Betts aparecido en The Guardian el 25 de junio con el título “Lo que Europa podría aprender del modo en que Africa trata a los refugiados”. Se refería en particular al modo en que Uganda, y desde hace poco también Kenia, están intentando acoger a los emigrantes. Y citaba a Filippo Grandi, Alto comisionado de Naciones Unidas para Refugiados: “Quienes chillan a propósito de la emergencia de los refugiados en Europa y América deberían visitar esas comunidades africanas que con muy pocos recursos dan asilo a millones”. Etiopía, Kenia y Uganda, con un producto per capita 20 veces inferior al de Europa acogen a 2.8 millones de refugiados, más que los que los 20 países europeos recibieron durante la crisis de 2015/16. Siempre Uganda ha dado a los refugiados el derecho al trabajo y a la libertad de movimientos, y les ha animado a cultivar en zonas poco pobladas. Estudios sobre el terreno han mostrado que, debido en parte a la creación de nuevos mercados, la acogida de refugiados ha beneficiado tanto a los nacionales como a los refugiados. Y aunque con las crisis del vecino Sudán el número de refugiados se acerque ahora al millón y medio (42 millones es la población de Uganda), el gobierno ugandés no ha querido cambiar esa política de acogida.

La actitud de Kenia hacia los refugiados ha sido hasta hace poco bastante restrictiva, habiendo negado al medio millón de refugiados llegados a Kenia a partir de 1990 el derecho a trabajar y a moverse. Esa política comenzó a cambiar en 2015, cuando cerca del antiguo campo de refugiados de Kakuma, en la región de Turkana, al noroeste del país, el gobierno creó un nuevo campo en Kalobeyei, siguiendo el modelo ugandés. También en 2016 Etiopía, tras la cumbre sobre los refugiados en Nueva York, decidió aplicar la misma política de liberta de trabajo y movimiento a sus 900.000 refugiados.

Aunque aparezcan de vez en cuando en las noticias o en los prospectos de las agencias de viajes, los problemas, los esfuerzos y las soluciones a los problemas de los refugiados en Uganda, Etiopía o Malaui, no interesan sobre manera a los ciudadanos europeos, mucho más preocupados por las crisis a las que los refugiados puedan dar ocasión en el viejo, rico y en buena medida egocéntrico continente. Y la buena voluntad de los países africanos receptores tiene sus límites, especialmente económicos. Tanzania ha estado acogiendo refugiados, principalmente de Burundi y del Congo DR, desde 1972. Su política, primero durante el mandato de Julius Nyerere, y luego durante el período del presidente Jakaya Kikwute, ha sido de las más abiertas, hasta el punto que ya en 1907 ofreció a los burundeses la posibilidad de escoger entre ser ayudados para volver a su país o recibir la nacionalidad tanzana. El 80% escogieron la segunda opción. 170.000 ya han sido nacionalizados, pero todavía quedan 350.000 refugiados en el país. De repente, la política tanzana está cambiando. En febrero de este año, el actual presidente John Magufuli anunció la retirada de su país del “Marco de respuesta integral para los refugiados (CRRF, por sus siglas en inglés), adoptado en la Asamblea General de la ONU de 2016. Ese Marco tiene entre otros objetivos el de ayudar a los países receptores. Y en las últimas conversaciones entre los funcionarios del CRRF y los representantes tanzanos se les ofrecieron $100 millones, mitad don, mitad préstamo. Tanzania está entre los treinta países más pobres del mundo. John Magufuli consideró la oferta inaceptable. Los funcionarios creyeron que el presidente tanzano quería chantajearlos. A ese propósito, el mismo Alexander Betts escribía el 21 de febrero en Foreign Policy: “No obliguéis a las naciones africanas a pedir préstamos para ayudar a los refugiados. Los países pobre han soportado el mayor peso en la crisis de los refugiados. La negativa de Tanzania a costear el nuevo programa de Naciones Unidas es una advertencia al Occidente”

Ramón Echeverría

[Fundación Sur]

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La economía de Zimbabue se está colapsando y el presidente Mnangagwa no puede detenerlo


Cuando el presidente Emmerson Mnangagwa hizo su campaña en julio para la presidencia de Zimbabue, prometió ser un líder favorable a los negocios y devolver la economía de su país a los tiempos del siglo XX de abundancia y prosperidad.

Pero Mnangagwa ya se ha mostrado incapaz de deshacerse de la forma de actuar que llevó a la ruina al país cin el gobierno anterior. Una ruptura brusca con el pasado reciente de Zimbabue es esencial para tranquilizar a los consumidores y los capitalistas. Sin embargo, Mnangagwa y sus compinches hasta ahora han rechazado cualquier cosa prospectiva y sensata.

La administración de Mnangagwa está luchando para superar la destrucción económica nacional causada en Zimbabue durante dos décadas bajo Robert Mugabe. Esto incluyó gastos extravagantes, inmenso endeudamiento, corrupción colosal y la devastación del sector agrícola inmensamente productivo del país.

Como resultado, Zimbabue ahora carece de divisas con las que comprar gasolina y productos ordinarios para abastecer las estanterías de sus supermercados. En las últimas semanas, muchas tiendas, como Edgars, una tienda de ropa de larga data; Teta, un restaurante; KFC, una tienda de comida rápida, simplemente han cerrado sus puertas. Las colas para la gasolina se extienden por kilómetros.

Los bancos no tienen dólares estadounidenses, ni rands sudafricanos ni pulas de Botsuana y, por lo tanto, no pueden proporcionar a las tiendas o clientes los fondos para continuar con su actividad habitual.

La nota de bonos de Zimbabue, creada localmente y que oficialmente se supone que cotiza 1 a 1 con el dólar estadounidense, ha estado cotizando tan alto como 10 a 1 en el mercado negro de Harare de acuerdo con experiencias de compras locales no confirmadas. En su edición del 20 de octubre, The Economist informó que la nota de bono, conocida no oficialmente como zollar, se negociaba por tan solo 17 centavos, o aproximadamente seis a uno.

La nueva administración naturalmente ha recurrido a la impresión de su propio dinero falso. Eso ha llevado inevitablemente, como siempre, a la hiperinflación y al colapso monetario.

China aún puede ayudar a Mnangagwa, pero a cambio de varios años de minerales preciosos y tabaco de Virginia a precios reducidos. Con el liderazgo de Zimbabue tan minuciosamente contaminado por décadas de especulación y mendicidad, y carente de cualquier noción real de "interés público", el régimen de Mnangagwa probablemente no limpiará el desorden fiscal prevaleciente debido a su negativa a romper bruscamente con el derrumbe fiscal de la era de Mugabe. Sus principales dirigentes continúan beneficiándose del caos económico de Zimbabue.

Qué salió mal

Las debilidades económicas de Zimbabwe son insostenibles. Los gobiernos que se encuentran en una situación tan desesperada acudirían, incluso ahora, al Fondo Monetario Internacional para un rescate, como acaba de hacer Pakistán. Pero Zimbabue ya está atrasado con las instituciones crediticias internacionales y le quedan muy pocos amigos útiles.

El gobierno está ejecutando un fuerte sobregiro. Y no ha podido cobrar todo lo que necesita de la base tributaria nacional. Ahora está intentando imponer un impuesto del 2% a las transacciones financieras electrónicas internas. Esto solo muestra desesperación. Si se implementa, podría generar el doble de ingresos que se deriva anualmente del IVA. Pero esa maniobra perdida ya ha ayudado a llevar el comercio a la clandestinidad. También ha socavado la poca confianza que los consumidores y los financieros tienen en sus gobernantes actuales.

El gobierno de Mnangagwa también ha reimplantado los controles de importación e intercambio, creando así incentivos adicionales para evitar los canales regulares de comercio. Esos controles también permiten que los funcionarios asignen recursos y licencias “escasos” para importar, exportar, etc. Estas son ocasiones bien conocidas de corrupción y de dar oportunidades de búsqueda de rentas a los compinches.

No siempre fue tan malo. A pesar de la pérdida masiva de empleo formal que se produjo bajo Mugabe, el sector informal floreció y los pobres de Zimbabue probablemente se beneficiaron. Esto se debió en parte a que, bajo el gobierno de unidad de 2009-2013, cuando Tendai Biti, del Movimiento para el Cambio Democrático, fue ministro de finanzas, no hubo tales controles y hubo un montón de dólares estadounidenses y no hubo bonos y bonos del Tesoro cuestionables. La moneda fuerte (el dólar estadounidense) permitió que Zimbabue comenzara a crecer económicamente después de la larga caída de Mugabe, y que los individuos y las empresas prosperaran. El país tuvo un superávit presupuestario.

Pero todo esto llegó a su fin cuando el gobierno de unidad nacional colapsó en 2012.

Lo que tiene que pasar

Para comenzar a restaurar la economía, el gobierno debe reconocer los tratos corruptos y repatriar las enormes cantidades de efectivo que han huido del país como dinero lavado.

El régimen también podría tratar de quitarle a Mugabe y Grace Mugabe los ingresos ilícitos, como lo está haciendo el nuevo gobierno de Malasia a su anterior primer ministro cleptocrático y su esposa.

Los gestos en esa dirección ayudarían a comenzar a restaurar la confianza, un paso hacia la prosperidad final. Lo mismo haría con las promesas de restablecer el imperio de la ley. Los inversionistas también podrían regresar si una moneda sólida fuera probable. Pero eso solo sería consecuencia de la eliminación de ministros, despidos de funcionarios. reducciones militares y muchos otros indicios de que Mnangagwa y su ministro de finanzas tomaran en serio la reducción de la resaca de la deuda.

También valdría la pena cerrar algún tipo de acuerdo con el FMI, pero eso podría significar otorgar el control sobre el Tesoro a asesores extranjeros. Zimbabue ha sido desde los días de Biti, un caso perdido. Es hora de reconocer esa realidad fiscal y hacer algo al respecto.

Robert Rotberg, Director Fundador del Programa sobre Conflicto entre Estados Unidos, Kennedy School, Harvard University

Fuente. Quartz Africa

[Fundación Sur]


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Una ginecóloga contra la prueba de los dos dedos


Desnudarte de cintura para abajo frente a un montón de desconocidos, que te hurguen en la entrepierna y con solo tres palabras decidan tu destino. En Afganistán muchas mujeres siguen teniendo que pasar por la humillante prueba de la virginidad. En muchos casos cuando aún son niñas. En una sala atestada de médicos, enfermeras y matronas, varios doctores analizan la forma y el tamaño de su himen y en base a la morfología, los profesionales dictaminarán si ha mantenido relaciones sexuales o no. Unos minutos eternos en los que ellos dan su opinión y debaten frente a una muchacha medio desnuda. Si deciden que no, la chica está condenada al ostracismo, el rechazo de su esposo o futuro marido, el estigma social e incluso la cárcel, si es sospechosa de adulterio.

La ginecóloga y obstetra Tamana Asey (Kabul, 1992) fue testigo de algunas de estas pruebas hasta que se hartó. "He visto a un médico decir: ‘Nunca he visto esta forma, así que no puede ser virgen’. Ella lloraba desconsolada mientras la madre gritaba nerviosa que cómo era posible, que ni siquiera había dejado a su hija salir de casa para ir a la escuela". Asey combate con ciencia esta práctica, que se sigue permitiendo en muchas zonas de Afganistán y en otros países.

"Primero realizamos un estudio que demostró que el 90% de los casos analizados de mujeres en la cárcel lo estaban por un delito de honor relacionado con esta prueba, y después elaboramos una guía práctica sobre por qué es inválida médicamente". Con estas armas, asesora a abogados, jueces, fiscales, líderes de la comunidad, familias y activistas para conseguir erradicar esta especie de prueba del pañuelo de una vez por todas.

Asey, durante su intervención en el One Young World.
Asey, durante su intervención en el One Young World. Organización

Hace solo unos meses se logró que estas pruebas solo estén permitidas legalmente con una orden judicial, pero la realidad es que en muchas zonas rurales se sigue realizando sin ella. Afganistán sigue siendo uno de los países con la tasa de matrimonio infantil más altas, el 35% de las niñas se casan antes de los 18 años, según los últimos datos de Unicef y casi una décima parte de las adolescentes afganas (de 15 a 19 años) dan a luz cada año como consecuencia del matrimonio prematuro y la falta de acceso a información y servicios de salud reproductiva.

Asey pertenece a la asociación Physicians for Human Rights (Médicos por los Derechos Humanos), una agrupación mundial de profesionales sanitarios fundada en Boston en 1986, y a la Organización de Ciencias Forenses de su país. "Nuestro objetivo es que esta práctica, que no tiene ninguna base científica, legal ni humanitaria, desaparezca", asevera la especialista que ha participado en el encuentro de jóvenes líderes mundiales One Young World, celebrado en La Haya (Holanda) a mediados de octubre.

La OMS ya exigió el fin de esta práctica hace cuatro años y el pasado 17 de octubre varias agencias de la ONU (Mujeres, de nuevo la OMS y la de Derechos Humanos) reclamaron la prohibición de estos exámenes por completo. Según un comunicado hecho público en el último Congreso Mundial de Ginecología y Obstetricia celebrado en Río de Janeiro: “Dado que estos procedimientos son innecesarios y potencialmente dañinos, no es ético que los médicos u otros profesionales de salud los realicen. Nunca debe llevarse a cabo". Las agencias de la ONU han constatado que esta práctica se sigue realizando en 20 países.

Normalmente es el esposo o la suegra los que solicitan la prueba, especialmente si la chica no sangra en la noche de bodas

"Hay una segunda parte, si durante el matrimonio el esposo la acusa de adulterio, los médicos comprobarán si en su vagina hay semen o no. No realizan pruebas genéticas al semen para comprobar si es del marido o no, basta con que él sostenga que no es suyo para condenarla", explica la ginecóloga. Una mujer se enfrenta a entre cinco y 15 años de prisión por crímenes de honor. "Normalmente, es el esposo o la suegra los que solicitan la prueba, especialmente si la chica no sangra en la noche de bodas. A veces, la madre de la niña la lleva antes de la boda al ginecólogo para comprobar que todo esté bien", apunta.

En 2017, dos investigadores de la universidad de Minessota y de la OMS publicaron el mayor estudio hasta la fecha sobre la utilidad de esta prueba, también conocida como "la de los dos dedos". Esta fue su conclusión: "A pesar de la falta de evidencia de utilidad médica y los daños potenciales, los profesionales de la salud en múltiples entornos continúan practicando pruebas de virginidad, incluso al evaluar la agresión sexual. Los especialistas deben estar mejor informados y deben actualizarse para reflejar el conocimiento médico actual. Los países deberían revisar sus políticas y avanzar hacia una prohibición de las pruebas de virginidad".

35 médicos forenses independientes provenientes de 18 países firmaron una declaración inédita en 2015 en la que afirmaron que estos exámenes "son intrínsecamente discriminatorios y, en casi todos los casos, cuando se realizan por la fuerza, dan como resultado un dolor y sufrimiento físico y mental significativo, lo que constituye un trato cruel, inhumano y degradante y una tortura".

Cualquier activista sabe a lo que se enfrenta por luchar por los derechos humanos en Afganistán: "Cualquier ambiente inseguro es una amenaza para un activista, nosotros tratamos un tema especialmente delicado, así que claro que sentimos miedo, pero seguiremos con ello".

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Releaf – A Tech-enabled Processor of Palm Kernel Oil #Nigeria

Releaf is a

Tech-enabled Processor of Palm Kernel Oil in Nigeria. Employing technology to accelerate agricultural-based industrialization in Nigeria

No country has become developed by skipping industrialization – it has been critical to the rapid economic transformation of almost every developed nation.

We find ourselves in a unique time where the world is undergoing a digital revolution. Nigeria doesn’t have to go through an industrial revolution followed by digital revolution. Releaf wants to help the country do them simultaneously by:

Employing technology to accelerate agricultural-based industrialization…[more]

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